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¿Tiene agua? Aparato nuevo afina los sistemas de irrigación / 3 de julio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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¿Tiene agua? Aparato nuevo afina los sistemas de irrigación

Por Marcia Wood
3 de julio 2003

Para llegar a cada planta sedienta en el campo o huerto, la presión de agua tiene que ser exactamente correcta. Los granjeros del mañana podrían decidir en verificar la presión de agua en lugares específicos usando un aparato portátil inventado por los ingenieros del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

El aparato para probar la presión de agua es diseñado para los sistemas de irrigación de gota que utilizan la tubería negra y flexible que se pone encima o debajo de la superficie del suelo. Hoy en día, los sistemas de irrigación de gota riegan como 3 millones de acres de terreno cultivado en los Estados Unidos.

La presión de agua es especialmente importante en campos o huertos de terreno quebrado, según Dennis C. Kincaid del Laboratorio del Noroeste para Investigación de Irrigación y Suelos, mantenido por ARS en Kimberly, Idaho. Kincaid y su colega Thomas J. Trout del Centro de Ciencias Agrícolas del Valle San Joaquín en Parlier, California, inventaron el aparato nuevo y están patentándolo.

La unidad ofrece una manera practica para determinar si un sistema de irrigación funciona adecuadamente. El aparato pesa aproximadamente una libra, tiene el tamaño de una llave para tubos, y provee una medida exacta dentro del límite aceptado de exactitud de 5 por ciento.

Kincaid y Trout han hecho prototipos de acero y de aluminio, y calcularon que el aparato podría ser fabricado a un costo razonable.

El aparato no tiene el propósito de reemplazar los contadores y calibradores instalados permanentemente, pero en cambio es una opción útil para situaciones especiales, tales como para verificar el funcionamiento de los sistemas temporales de irrigación de gota que típicamente se quitan después de la cosecha. El aparato funciona en una manera similar a una pinza grande que se engrapa alrededor de la tubería de irrigación y luego se suelta. Una balanza indica la presión en la unidad típica de medición, la cual es libras por pulgada cuadrada.

Más detalles aparecen en la revista 'Agricultural Research' del ARS de julio, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jul03/water0703.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 7/3/2003
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