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Método nuevo acelera el monitoreo de residuos de pesticidas / 2 de julio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Método nuevo acelera el monitoreo de residuos de pesticidas

Por Jim Core
2 de julio 2003

Un acercamiento nuevo para analizar residuos diversos de pesticidas en frutas y vegetales hace más fácil y más económico el trabajo de los químicos analíticos.

El acercamiento, llamado QuEChERS, fue desarrollado por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Las letras del nombre significa, en inglés, 'quick, easy, cheap, effective, rugged, safe' (rápido, fácil, barato, eficaz, robusto y seguro). Es un método modernizado para extraer los residuos de pesticidas de las muestras de alimento y prepararlos para análisis.

Steven J. Lehotay, un químico investigador del ARS con el Centro de Investigación de la Región del Este, en Wyndmoor, Pensilvania, desarrolló el método de QuEChERS junto con Michelangelo Anastassiades, un científico visitante de un laboratorio del gobierno en la ciudad de Stuttgart en Alemania.

Los métodos actuales para el análisis de los residuos de pesticidas son costosos y requieren mucho tiempo y trabajo. Por eso, la frecuencia del monitoreo es baja y los costos de laboratorio son altos.

Según la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA por sus siglas en inglés), más de la mitad de las muestras de frutas y vegetales ensayadas en los Estados Unidos típicamente no contienen residuos de pesticidas en cantidades mensurables. Menos de 1 por ciento de las muestras ensayadas exceden la cantidad máxima permitida de un pesticida o sus subproductos en el alimento. Limpiar, pelar o cocinar muchas frutas y vegetales puede ayudar a quitar la mayoría de los residuos.

Con el uso de QuEChERS, un químico solo ahora puede preparar un grupo de 10 muestras anteriormente cortadas en como 30 minutos con 1 dólar de materias por cada muestra. Esto representa una reducción en los costos de materias de como 4 veces, comparado con los métodos tradicionales. Según Lehotay, el método combina pasos diferentes, y esto reduce la probabilidad de errores.

Un tubo individual de teflón, fácil de limpiar, es la única cosa que hay que limpiar y usar otra vez, eliminando todo de la cristalería usada en los métodos convencionales. El ensayo genera menos de 10 mililitros de basura de disolvente, comparado con los 75-450 mililitros generados por otros métodos. Una parte clave del acercamiento nuevo es el desarrollo de un procedimiento rápido llamado extracción dispersiva en fase sólida (SPE por sus siglas en inglés) para extraer rápidamente el agua residual y los compuestos que no son el objeto del ensayo, pero que pueden interferir con el análisis.

Se puede leer más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jul03/quech0703.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 7/2/2003
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