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Las fotos históricas / 27 de junio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: P.H. Dorsett (segundo de la derecha) y su traductor chino Peter Liu en el sendero.

 

Las fotos históricas

Por Marcia Wood
27 de junio 2003

La Biblioteca Nacional de Agricultura presenta una colección de fotos históricas de una expedición para colectar soyas

Una expedición que ocurrió temprano en el siglo 20 para colectar soyas en Asia está representada en una colección de fotos históricas en la Biblioteca Nacional de Agricultura (NAL por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Más de 1.000 de las fotos que documentan esta expedición se preservan en cartón o álbumes en NAL en Beltsville, Maryland. Se puede ver una colección limitada de estas fotos en la página cibernética de NAL.

La expedición fue hecha de 1929 a 1931 por el explorador de plantas Palemon Howard Dorsett y su colega William Joseph Morse. Ellos fueron asignados a viajar a través del campo rural de Japón, Corea, y China Manchuriana. Su meta: encontrar y enviar a EE.UU. ejemplos diversos de las soyas raras, salvajes y cultivadas. En esa época, los granjeros de EE.UU. tenían un interés fuerte en las soyas.

Los exploradores llevaron a EE.UU. aproximadamente 4.500 especímenes de soya. Algunas de estas plantas tenían rasgos apreciados, tales como resistencia a microbios dañinos que podrían destruir la cosecha.

Hoy en día, las plantas que son descendientes de los especímenes originales colectados por Dorsett y Morse todavía son mantenidas con cuidado en los depósitos de germen plasma del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), la agencia principal de investigaciones científicas del USDA. Las soyas son la segunda cosecha más grande de EE.UU., con un valor de más de 14 mil millones de dólares en 2002.

Dorsett, líder de la expedición, era un explorador superior de plantas con la Oficina de la Introducción de Semillas y Plantas del USDA en Washington, Distrito Federal. Morse, experto de soya y un miembro subalterno del equipo de exploración, también trabajaba en Washington, con la Oficina de las Cosechas de Forraje del USDA.

Los investigadores que visitan la biblioteca pueden ver los álbumes por cita previa. Los "exploradores imaginarios" pueden leer sobre la expedición y ver una selección de como 50 fotos entrando a la página cibernética de NAL sobre la expedición. Se puede encontrar esta página cibernética en Internet en:

http://www.nal.usda.gov/speccoll/findaids/dorsett

Más información sobre esta investigación aparece en la revista 'Agricultural Research' de junio, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jun03/plant0603.htm

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Última Modificación: 6/27/2003
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