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Vigilando los hábitos de dispersión del escarabajo asiático de cuernos largos / 25 de junio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: El escarabajo asiático de cuernos largos, 'Anoplophora glabripennis', mostrado en una sección transversal de un árbol dañado por el insecto.

 

Vigilando los hábitos de dispersión del escarabajo asiático de cuernos largos

Por Erin Kendrick-Peabody
25 de junio 2003

Si el escarabajo asiático de cuernos largos (ALB por sus siglas en inglés) continúa su avance, esta plaga invasora podría potencialmente alterar la variedad de árboles presentes en los bosques norte americanos de madera dura. Pérdidas de las industrias de madera, jarabe de arce y turismo-- dependiente en los árboles saludables de madera dura--podrían alcanzar 670 mil millones de dólares.

Ahora, Michael T. Smith, un entomólogo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Laboratorio de Investigación de la Introducción de Insectos Beneficiosos en Newark, Delaware, ha generado nuevos datos de dispersión que predicen la distancia que el escarabajo podría esparcirse después de invadir un área.

Esta plaga formidable primero fue encontrada en EE.UU. en 1996, un polizón entre banastas de madera de China. Desde ese tiempo, ha estado invadiendo los árboles de madera dura en el este, dejando una marca indeleble en los parques de las ciudades de Nueva York y Chicago. Más de 7.500 árboles han muerto por razón de esta plaga. Su larva voraz se alimenta adentro de los árboles, los debilita, e interrumpe el flujo vital de nutrimentos.

El único método anterior para determinar la presencia del ALB ha sido examinaciones visuales. Para hacer esto, los trabajadores se suben a los árboles de huésped, tales como los arces o los olmos, para buscar indicaciones de las actividades del escarabajo. Ellos buscan marcas pequeñas donde huevos son puestos debajo de la corteza y huecos del tamaño de una moneda de diez centavos que indican un escarabajo adulto ha salido del árbol. Así como suena, localizar estas señales sutiles de infestaciones del ALB toma mucho tiempo y es costoso.

Las mediciones de la población de los escarabajos y los métodos utilizados para establecer confines de cuarentena han fallado en algo. Ese pedazo importante del rompecabeza del ALB es un aumento de comprensión sobre el escarabajo mismo -- más específicamente, como se mueve en el medio ambiente.

Por esta razón, Smith y colegas condujeron la primera investigación de la dispersión de ALB en la provincia de Gansu en China, el territorio nativo del escarabajo. Ellos marcaron y lanzaron casi 40.000 escarabajos, coleccionados de la naturaleza, y vigilaron sus movimientos. ¿Y sus descubrimientos? Los escarabajos vuelan mucho más lejos que antes se había pensado--incluyendo los escarabajos femeninos cargando huevos.

Esta información nueva se podría usar para establecer confines de inspecciones y de cuarentena más confiables, que podría aumentar la probabilidad de erradicación exitosa.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 6/25/2003
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