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De nuevo, la labranza de conservación confirma su valor / 18 de junio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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De nuevo, la labranza de conservación confirma su valor

Por David Elstein
18 de junio 2003

La labranza de conservación puede ayudar a los granjeros a aumentar los rendimientos, diversificar cosechas y reducir erosión del suelo, según un nuevo estudio de 12 años por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la Universidad Estatal de Colorado (CSU) que, de nuevo, muestra la eficacia de este sistema de granjería.

La Unidad de Investigación de Sistemas de la Zona de las Praderas y CSU, ambas ubicadas en Fort Collins, Colorado, han mostrado que los granjeros en la Zona de las Praderas Norteñas pueden aumentar sus rendimientos cambiando a la granjería de labranza de conservación con rotaciones de tres y cuatro años. Esto se compara con el método tradicional de cultivar el suelo, luego utilizando rotaciones de dos años con trigo durante el primer año y después no sembrar nada el próximo año–es decir, dejar el suelo barbechado.

En experimentos con labranza de conservación en tres granjas de colaboradores en tres climas diversos, los investigadores encontraron que la mejor rotación es sembrar trigo el primer año, sembrar maíz el próximo año (o el sorgo en áreas más calurosas), y entonces dejar el terreno barbechado con labranza de conservación el tercer año. Otro método exitoso es una rotación de cuatro años con trigo, maíz (o sorgo), mijo y luego dejar el terreno barbechado el cuarto año. La investigación ha encontrado que la producción de grano se puede aumentar por hasta 70 por ciento en sistemas de tres y cuatro años, y se puede aumentar las ganancias de 25 a 40 por ciento sobre el modelo tradicional del trigo y barbecho.

Se encontraron resultados similares en la Estación de Investigación de la Zona de Praderas Centrales en Akron, Colorado. Científicos allá trabajan junto con los investigadores de Fort Collins.

A menudo, científicos también han encontrado que los granjeros no necesitan dejar sus terrenos barbechados, pero pueden sembrar maíz, sorgo, mijo o forraje si la humedad del suelo en la primavera es suficiente y la pronosticación para las lluvias del verano es un promedio más o menos alto.

La lluvia puede ser insuficiente en Colorado, pero la labranza de conservación ayuda a capturar la precipitación y retener la humedad en el suelo mejor que la granjería tradicional. Esta es la razón principal por los rendimientos aumentados. También, los niveles de la materia orgánica del suelo han aumentado significativamente y la erosión del suelo ha reducido, gracias a la labranza de conservación.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 6/18/2003
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