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Las hormigas molestosas / 12 de junio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Las hormigas molestosas

Por Jan Suszkiw
12 de junio 2003

Comida excelente--pero letal--espera a las hormigas molestosas que comen un cebo en una nueva formulación de gel desarrollada por científicos del Servicio de Investigación Agrícola y una compañía cooperativa.

La compañía, Waterbury Companies, Inc., venderá el nuevo cebo de gel, llamado Drax NutraBait, más tarde en junio si la Agencia para la Protección del Medio Ambiente (EPA por sus siglas en inglés) ha aprobado la registración del producto para usar contra hormigas domesticas olorosas, hormigas del pavimento, hormigas faraonas, hormigas pequeñas negras, hormigas fantasmales, hormigas argentinas, hormigas locas y hormigas carpinteras.

ARS y Waterbury recientemente han aplicado para una patente en común sobre la formulación de cebo en gel porque las hormigas de fuego se lo comen--la primera vez que esto ocurre con las hormigas de fuego y un cebo de gel, según Guadalupe Rojas, una entomóloga en el Centro de Investigación de la Región del Sur (SRRC por sus siglas en inglés) en Nueva Orleans, Luisiana.

Rojas y su colega, entomólogo Juan Morales-Ramos, comenzaron trabajo en la formulación nueva allá casi hace casi tres años para atraer las hormigas de fuego minúsculas desde las trampas de cebo diseñadas para matar las termitas subterráneas formosas. Ambas plagas son objetos de proyectos de gran escala de investigación y control por ARS en el sureste.

Bajo un acuerdo cooperativo firmado en 2002, los investigadores Ligia Hernandez y Jonathan Peters de Waterbury colaboraron con los entomólogos del ARS para refinar y adaptar la formulación a las especificaciones del cebo de gel de Waterbury. Waterbury indica que ha provisto muestras para el uso experimental a algunos científicos de universidades para conducir pruebas independientes en comparaciones con otros productos.

Los ensayos del ARS con el cebo de gel incluyen pruebas de áreas grandes en cuatro sitios infestados con las hormigas de fuego: SRRC; la Unidad de Investigación de Frutas Pequeñas del ARS en Poplarville, Misisipí; una vecindad residencial en Poplarville; y la Estación de Experimentos de la Universidad Estatal de Misisipí.

La observación y el análisis químico de las preferencias de comida de las hormigas en diferentes estaciones del año fueron esenciales para el desarrollo de la formulación de cebo por los entomólogos. La formulación incluye una mezcla específica de carbohidratos, lípidos y proteínas. El producto final es un gel amarillo y resistente a la intemperie, el cual se puede exprimir a las superficies planas y verticales, y que las hormigas comerán todo el año. La formulación contiene 5 por ciento de ácido bórico, el cual, en ensayos, mata las colonias de las hormigas de fuego en dos meses o menos, dependiendo de su tamaño y la estación.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 6/12/2003
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