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Un aparato para predecir la erosión podría ayudar a los diseñadores de cuencas / 9 de junio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: El ingeniero hidráulico Gregory J. Hanson usa el aparato 'Jet Test Apparatus' en Misisipí. (Imagen provisto por G. Hansen; no está disponible en 300 dpi)

 

Un aparato para predecir la erosión podría ayudar a los diseñadores de cuencas

Por Luis Pons
9 de junio 2003

Los gerentes de cuencas y los ingenieros estructurales podrían beneficiarse de un aparato que mide la susceptibilidad del suelo a la erosión, según los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) que lo desarrollaron.

El nuevo aparato, llamado 'Jet Test Apparatus', fue desarrollado por el ingeniero hidráulico Gregory J. Hanson del Laboratorio de Investigación de Ciencia de Plantas y Conservación del Agua en Stillwater, Oklahoma. El aparato ejerce presión al suelo usando un chorro de agua que se puede bombear en proporciones diferentes de flujo.

El aparato podría ser equipo esencial durante pruebas de las estructuras viejas de barro que tienen muchos años y que se usan para controlar las inundaciones, tales como los diques y los terraplenes. El aparato también podría ser útil en los esfuerzos del ARS para entender, predecir, y controlar la erosión del suelo y la acumulación de sedimento en los arroyos y los lagos de Estados Unidos.

El aparato ya ha sido usado en una investigación cooperativa con el Laboratorio de Sedimentación del ARS en Oxford, Misisipí, sobre la estabilidad de las orillas de arroyos.

El aparato permite que los usuarios puedan medir la resistencia a la erosión en los suelos cohesivos analizando la parte del suelo fregado por el chorro de agua en relación con la tensión hidráulica en la superficie.

La prueba del chorro de agua es fácil, rápida y relativamente barata, y puede ser utilizada en el laboratorio y en el campo, según Hanson. Además, el aparato produce los coeficientes que pueden ser utilizados en las ecuaciones comunes que son ingresados en un modelo de computadora para pronosticar la erosión futura.

Hanson trabaja en la Unidad de Investigación de Ingeniería Hidráulica en el laboratorio en Stillwater. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Originalmente, el aparato, patentado en 1993, solamente diferenció entre las materias del suelo en los vertederos auxiliares de los diques. Pero modificaciones recientes también permiten que el aparato pueda caracterizar las materias del cauce del arroyo y la orilla del arroyo. El nuevo modelo también es más pequeño y más rápido que el modelo anterior.

El aparato puede ser colocado en ángulos diferentes, incluyendo ángulos verticales, y puede mover suelos con consistencias diferentes desde la arena minúscula hasta la arcilla dura. El aparato ha funcionado en los cauces del arroyo a una profundidad de hasta tres pies. El aparato también puede ser utilizado en los suelos lejos de los canales de agua, si una fuente de agua es proporcionada.

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Última Modificación: 6/9/2003
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