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La diversidad de las frutas y los vegetales está muy bien protegida / 5 de junio 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Esta planta de trébol es entre los 125 especies diferentes de trébol mantenidas en la Unidad de Conservación de los Recursos Genéticos de Plantas.

 

La diversidad de las frutas y los vegetales está muy bien protegida

Por Sharon Durham
5 de junio 2003

Los cultivadores de frutas y vegetales que tienen que contender con la sequía, las inundaciones, los virus y otros problemas de plagas tienen un aliado en un laboratorio del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Griffin, Georgia.

Allá, la Unidad de Conservación de los Recursos Genéticos de Plantas del ARS (PGRCU por sus siglas en inglés) actúa como un recurso inestimable para los granjeros que enfrentan las condiciones difíciles de crecimiento. La PGRCU, parte del Sistema Nacional del Germen Plasma de Plantas (NPGS por sus siglas en inglés), mantiene una colección variada de recursos genéticos de plantas, incluyendo legumbres, batatas, pimientos, calabazas, trébol anual, berenjena y sorgo, entre otros. La unidad es dirigida por Gary Pederson, el líder de investigación, e incluye más de 82.000 muestras de plantas.

En los últimos tres años, PGRCU ha enviado más de 111.000 muestras de germen plasma de plantas a cultivadores en EE.UU. y otros países, y también a investigadores. Por el mantenimiento de un repositorio de germen plasma de plantas, es posible que las variedades usadas en el pasado en las condiciones ambientales similares puedan ser usadas ahora o en el futuro cuando sean necesitadas.

Las condiciones de crecimiento varían cada año. Cada variedad de planta medra en condiciones específicas y preferidas. Gracias a los esfuerzos de un consorcio de laboratorios, los cuales forman el NPGS, las variedades son disponibles–y continuarán de este modo–a investigadores, educadores y productores.

Los investigadores que son curadores de germen plasma tienen la tarea muy importante de salvaguardar muestras de todas las cosechas importantes de la agricultura. Por medio de una red nacional, muestras de plantas de cosechas se mantienen para salvaguardar la capacidad productiva de agricultura así como para satisfacer pedidos de todas partes del mundo. Sin embargo, la preservación de la vida de las semillas y las muestras de plantas requiere mucho trabajo.

Las muestras almacenadas como semillas son secadas, limpiadas y empacadas antes de ponerlas en almacenaje frío o congelado. Algunas semillas, tales como aquellas de trébol y sorgo, pueden durar hasta 30 o 40 años en almacenaje helado. Cada muestra se ingresa en la base de datos de la Red de Información sobre Recursos de Germen Plasma (GRIN por sus siglas en inglés), la cual es mantenida por la Unidad del Manejo de la Base de Datos de GRIN en Beltsville, Maryland.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Mas información sobre esta investigación aparece en la revista 'Agricultural Research' de junio y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jun03/crop0603.htm

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Última Modificación: 6/5/2003
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