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Estudio investiga los beneficios de la cebada / 29 de mayo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Se puede producir una variedad amplia de comidas usando cebada.

Estudio investiga los beneficios de la cebada

Por Jim Core
29 de mayo 2003

Resultados preliminares de un estudio a largo plazo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) indican que dietas altas en cebada reducen los niveles totales de colesterol. En el Laboratorio de Dieta y Funcionamiento del Cuerpo Humano en Beltsville, Maryland, la investigadora química Kay Behall estudia cómo el consumo de comidas preparadas con granos tales como cebada y avena podría reducir el riesgo de problemas de salud asociados con el sobre peso, la diabetes mellitus tipo 2 y la enfermedad cardiovascular.

El consumo de comidas que contienen cebada mejoró varios factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. Por ejemplo, en un estudio con participantes masculinos, investigadores encontraron que comidas de granos enteros en una dieta saludable podrían reducir la hipertensión arterial.

Una dieta más alta en la fibra soluble también tuvo el efecto más grande en reducir los niveles de colesterol total y el colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad), el colesterol "malo". Niveles del colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad), el colesterol "bueno", o aumentaron o no cambiaron, resultando en una proporción total mejorada de LDL/HDL. Datos preliminares de un estudio con voluntarias indicaron que los resultados eran más marcados en las mujeres posmenopáusicas que en las mujeres premenopáusicas.

Reducciones significantes en la tensión arterial también han sido reportadas anteriormente en otros estudios de dietas con granos de alta fibra. Ya que cebada contiene una fibra similar, los investigadores decidieron examinar su impacto en una dieta saludable.

En el Laboratorio de Dieta y Funcionamiento del Cuerpo Humano, parte del Centro Beltsville de Investigación de la Nutrición Humana de ARS, Behall y una colaboradora recientemente retirada, Judith Hallfrisch, condujeron varios estudios para averiguar si el consumo de una dieta alta en fibra soluble causa cambios de glucosa o de hormonas que podrían resultar en una reducción en resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina es una sensibilidad disminuida en los tejidos del cuerpo a la acción de insulina, la cual trae la glucosa a los tejidos como una fuente de energía. Cuando el cuerpo humano tiene esta resistencia, el páncreas podría tratar de compensar secretando más insulina, la cual, con el tiempo, podría agotar la habilidad del páncreas de producir insulina.

Los científicos del ARS han estado investigando si el consumo de cebada y avena puede reducir la respuesta glicémica del cuerpo (una medida de la habilidad de una comida para aumentar el azúcar en la sangre) y la hiperinsulinemia (cuando el cuerpo produce demasiado insulina en reacción a una comida), independiente de la pérdida de peso. En otras palabras, ellos desean averiguar si los granos tendrían un efecto positivo en la salud, aunque la gente no pierden peso.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Más información aparece en la revista 'Agricultural Research' de mayo y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/may03/grain0503.htm

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Última Modificación: 5/29/2003
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