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Un laboratorio del ARS identifica el escarabajo que amenaza los fresnos / 28 de mayo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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'Agrilus planipennis'
imagen provisto por Howard Russell, Universidad Estatal de Michigan.

 

Un laboratorio del ARS identifica el escarabajo que amenaza los fresnos

Por Luis Pons
28 de mayo 2003

De todas las especies de insectos identificadas por el Laboratorio de Entomología Sistemática (SEL por sus siglas en inglés) del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) desde 1999, un escarabajo que se alimenta en los fresnos representa quizás la amenaza más grande para convertirse en una plaga mayor.

Desde su descubrimiento cerca de Detroit en mayo del 2002, el barrenador esmeraldino de fresnos, 'Agrilus planipennis', ha diezmado la población de los fresnos en áreas de Michigan y ha causado la imposición de cuarentenas allí y también en áreas de Ohio y Ontario.

El fresno es la fuente de una madera dura que provee hábitat para la vida salvaje, árboles ornamentales para los paisajistas, y madera para los productores de mangos, remos, bates, muebles y canastas.

El escarabajo de color esmeralda metálica es nativo de Asia. Él se alimenta en la corteza del fresno verde (Fraxinus pennsylvanica), el fresno blanco (F. americana), y el fresno negro (F. nigra). Se teme que el barrenador, que probablemente entró a este país hace 5 años en materiales de madera para empacar, causará daño igual al daño causado por el escarabajo asiático de cuernos largos (Anoplophora glabripennis) y la enfermedad del olmo holandés.

Cuando descubierto, al principio el insecto confundió las autoridades que estuvieron tratando de identificarlo. Ellos buscaron ayuda del Servicio de Inspección de Salud de Animales y Plantas (APHIS por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés). A su vez, APHIS envió los especímenes a la Unidad de Comunicaciones y Servicios Taxonómicos del SEL en Beltsville, Maryland.

La unidad, dirigida por el entomólogo Robert Carlson, ayuda a resolver problemas taxonómicos y provee identificaciones necesarias para llevar a cabo el Programa de Protección de Plantas y Cuarentena del APHIS. También ayuda a individuos y otras agencias.

Carlson envió un escarabajo como muestra a Richard Westcott, un entomólogo cooperativo con el Departamento de Agricultura de Oregón. Wescott confirmó su estado sospechoso como inmigrante. Eduard Jendek, entomólogo con el Instituto de Zoología de la Academia de Ciencias en Bratislava, Eslovaquia, hizo la identificación final.

El barrenador esmeraldino de fresnos es uno de más de 50 especies de insectos y ácaros nuevamente identificados en los Estados Unidos por el SEL desde 1999 hasta el fin del 2002.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

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Última Modificación: 5/28/2003
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