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Herramienta nueva para combatir la listeria / 27 de mayo 2003 / News from the USDA Agricultural Research Service

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Herramienta nueva para combatir la listeria

By Jan Suszkiw
27 de mayo 2003

Una herramienta nueva podría estar disponible para "subclasificar" razas de la bacteria Listeria monocytogenes que causa las enfermedades alimentarias, gracias a los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

El método de subclasificación determina la afiliación de raza de los especímenes aislados en el laboratorio. Esto es esencial para los epidemiólogos en rastrear los brotes a su fuente, así como los esfuerzos del gobierno y la industria en salvaguardar los suministros alimenticios por medio de vigilancia ambiental, desinfección, saneamiento y otras medidas. En EE.UU., la listeriosis enferma casi 2.500 personas anualmente, y mata a 500. De las 13 razas conocidas de está bacteria, los serotipos 1/2a, 1/2b, y 4b son los causantes principales.

En Pullman, Washington, la científica del ARS Monica Borucki y científicos Douglas Call y Thomas Besser de la Universidad Estatal de Washington inventaron una técnica llamada análisis por microarreglo de genomas mezclados para examinar el DNA de la L. monocytogenes y descubrir los genes cuales son diferentes entre las razas. La identificación de los genes ayudará a los investigadores a comprender por qué algunas razas causan epidemias de enfermedad mientras que otros no, así como diseñar métodos de subclasificación para identificar las razas más patogénicas. Luego, estos métodos podrían ser utilizados para buscar evidencia genética de la presencia de las razas en comida, en granjas, o en el equipo de procesamiento de alimentos, según Borucki, en la Unidad de Investigación de la Enfermedad de Animal en Pullman.

En estudios publicados recientemente en la revista 'Journal of Clinical Microbiology' (Revista de microbiología clínica), el grupo extrajo fragmentos del DNA de 10 razas típicas de Listeria para copiarlas en portaobjetos especiales de microarreglo en forma de cienes de puntos minúsculos, llamados sondas de microarreglo. Luego, ellos usaron fluorescencia para marcar el DNA de las razas que ellos desearon subclasificar o caracterizar genéticamente. El DNA marcado fue aplicado al portaobjeto, donde se ató con sondas con DNA similar. Software de computadora para producir imágenes ayudó al grupo a examinar los portaobjetos para detectar configuraciones de iluminación del DNA que indican la presencia de genes de subtipos específicos.

Eventualmente, el grupo espera transformar estos descubrimientos por microarreglo de genes a un método rápido y normalizado que los laboratorios de la salud pública puedan utilizar para comparar cantidades grandes de datos sobre las razas que podrían causar epidemias locales o nacionales.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 5/27/2003
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