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Ensayo de fertilidad para los insectos beneficiosos / 23 de mayo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Ensayo de fertilidad para los insectos beneficiosos

Por Jim Core
23 de mayo 2003

Un nuevo ensayo que determina la salud de insectos beneficiosos criados con dietas artificiales ha sido desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Gainesville, la Florida.

Insectos beneficiosos que son criados en masa comercialmente son importantes porque se usan para suprimir las plagas del campo y de invernaderos. Productores necesitan poder determinar la calidad de los insectos beneficiosos criados con dietas artificiales. Una medida de calidad es la velocidad de la producción de huevos, pero determinar esta velocidad es un proceso difícil que demanda mucho tiempo cuando se trabaja con insectos minúsculos.

Ahora, entomólogos del ARS Jeffrey P. Shapiro y Stephen M. Ferkovich han descubierto una manera para medir la producción de huevos. Ellos desarrollaron ensayos inmunoabsorbentes ligados a enzimas (ELISAs por sus siglas en inglés) que miden las proteínas de yema en la sangre o el cuerpo del insecto para predecir cuantos huevos producirá el insecto mientras se alimenta con dietas artificiales o naturales.

Shapiro y Ferkovich usaron anticuerpos monoclonales en ELISAs para medir cantidades minúsculas de la proteína de yema en los insectos durante estudios en la Unidad de Investigación del Comportamiento y el Biocontrol en el Centro del ARS para la Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria en Gainesville. Esta es la primera vez que un ELISA ha sido utilizado para predecir la habilidad reproductiva de insectos predatores o parasitoides, criados en masa.

En instalaciones comerciales donde los insectos se crían en masa, insectos beneficiosos se alimentan en una variedad de dietas artificiales. Dietas artificiales tienen ventajas sobre presas naturales, especialmente si los costos pueden ser rebajados y la calidad de los insectos puede ser mantenida. Los nutrimentos apropiados necesitan ser incluidos en las dietas artificiales para estimular el ciclo normal de vida del insecto. Antes de venta o lanzamiento, los productores deben determinar la cantidad de progenie que los insectos femeninos de la colonia pueden producir. Esto asegura la calidad de insectos adultos producidos por un insectario.

Los anticuerpos monoclonales usados en los ELISAs específicamente identifican las proteínas de yema de la chinche soldado, 'Podisus maculiventris', y la chinche pirata diminuto, 'Orius insidiosus'. Estos predatores son insectos beneficiosos ampliamente usados que atacan orugas, trips, huevos de insectos, áfidos, ácaros y otras plagas.

ARS está negociando una licencia para las células híbridas clonales y anticuerpos asociados con ELISAs, aunque no serán patentados. El licenciador debería tener un ensayo comercial disponible entre un año.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 5/23/2003
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