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Cura natural posible para la mancha de la hoja de la remolacha azucarera / 21 de mayo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Síntomas de la enfermedad de la mancha de la hoja, en una hoja de la remolacha azucarera.

 

Cura natural posible para la mancha de la hoja de la remolacha azucarera

Por Don Comis
21 de mayo 2003

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han aplicado para una patente sobre el descubrimiento de una enzima fungal 'buena' que podría prevenir la mancha de la hoja, una enfermedad extendida de la remolacha azucarera que reduce rendimientos y contenido de azúcar.

Este descubrimiento de biocontrol es especialmente oportuno porque los científicos ahora creen que 'Cercospora beticola', el hongo que causa la enfermedad de la mancha de la hoja, está comenzando a desarrollar resistencia a algunos fungicidas. Los investigadores imaginan que será posible aplicar alguna forma de la enzima a las hojas de remolacha azucarera para hambrear el hongo 'malo'.

En el año 2001, los granjeros de EE.UU. cultivaron más de 25 millones de toneladas de remolacha azucarera, proveyendo como la mitad del suministro de azúcar de este país. Ellos también aplicaron miles de libras de fungicida a las hojas de la remolacha azucarera para combatir las manchas de la hoja.

Patólogo de planta Robert Lartey y microbióloga TheCan Caesar-Ton That del ARS en el Laboratorio de Investigación Agrícola de los Llanos Norteños en Sidney, Montana, descubrieron una enzima llamada laccase en el hongo beneficioso 'Laetisaria arvalis'. Este hongo es bien conocido por su habilidad de descomponer madera y hojas en los bosques. Pero también se encuentra en los suelos de granjas donde crece la remolacha azucarera.

Laccase es una de muchas enzimas producidas por el hongo para descomponer madera muerta y hojas. En experimentos de laboratorio, laccase funcionó muy bien para desintoxicar la toxina producida por el hongo de la mancha de la hoja. La toxina, llamada 'cercosporin', mata las células de la hoja de planta. La mancha de la hoja recibe su nombre por las manchas en las hojas que en realidad son colonias de hongo alimentandose en el tejido de la hoja matado por la toxina.

Luego, Lartey y Caesar-Ton That ensayarán la enzima en las plantas de remolacha azucarera en macetas en un invernadero. Si esto sale bien, ellos comenzarán con la remolacha azucarera creciendo en el campo.

Más información sobre esta investigación de biocontrol natural se puede encontrar en la revista 'Agricultural Research' de mayo y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/may03/beet0503.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 5/21/2003
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