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Científicos exploran el uso de prebióticos a base de carbohidratos para aumentar las bacterias intestinales / 16 de mayo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Científicos exploran el uso de prebióticos a base de carbohidratos para aumentar las bacterias intestinales

Por Jan Suszkiw
16 de mayo 2003

La producción de prebióticos a base de carbohidratos, usando un nuevo procedimiento con enzimas, podría aumentar la demanda para maíz y otras cosechas, según investigaciones ahora en curso.

Prebióticos son carbohidratos complejos tales como inulina y otras azúcares de cadena corta, llamados oligosacáridos, que pasan sin digerir del intestino bajo al colon. Allí, los carbohidratos son consumidos por Bifidobacterium y otras bacterias beneficiosas que sueltan vitaminas, minerales y nutrimentos que de otro modo no podrían ser disponibles a sus huéspedes--los humanos y los animales. También es posible que la bacteria podría alterar el ambiente en el colon en una manera que impide el crecimiento de patógenos tales como salmonela.

En este caso, el químico Greg Côté del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), trabajando con colaboradores, descubrió que un procedimiento usando enzimas para producir 'alternan', un agente prometedor para agregar volumen a otros productos, también rindió oligosacáridos que estimulan el crecimiento de la bacteria Bifidobacterium.

En Europa y Asia, consumidores que desean mejorar su salud gastrointestinal ahora pueden comprar productos prebióticos específicamente formulados para aumentar las poblaciones de esta bacteria y otros que colonizan los intestinos. El mercado en EE.UU. para prebióticos es más joven, pero creciendo.

Los estudios de Côté en el Centro Nacional para Investigación de Utilización Agrícola (NCAUR por sus siglas en inglés) en Peoria, Illinois, eventualmente podrían proveerles a los fabricantes de EE.UU. un método para producir en masa los oligosacáridos a base de un producto domestico–las cosechas de trigo, soya, caña y remolacha que tienen una abundancia de carbohidratos. El científico Arland Hotchkiss del ARS, en el Centro de Investigación de la Región Este en Wyndmoor, Pensilvania, tiene aspiraciones similares, pero para la producción de pectina de las cáscaras de cidro y otros subproductos de cosechas.

Los resultados preliminares de los colaboradores de Côté--Scott Holt y Candace Miller-Fosmore de la Universidad de Illinois Occidental en Macomb--indican que los oligosacáridos alimentan varias razas beneficiosas de Bifidobacterium, pero no alimentan patógenos tales como salmonela, E. coli y clostridium. Côté reveló estos resultados en la primavera anterior durante la reunión anual de la Sociedad Química de América.

En abril, ARS solicitó protección para la patente sobre el síntesis y los usos posibles de algunos de los prebióticos como aditivos al alimento de ambos humanos y ganado.

La investigación ocurre en un período cuando 10 millones de estadounidenses anualmente requieren cuidado en hospital para tratar problemas gastrointestinales tales como estreñimiento, diarrea, úlceras, síndrome del intestino irritable, y cáncer del colon.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 5/16/2003
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