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Gene rinde las flores únicas / 13 de mayo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Flores de una planta experimental de Arabidopsis thaliana.

 

Gene rinde las flores únicas

Por Marcia Wood
13 de mayo 2003

Las flores del mañana podrían producir más pétalos que antes, gracias a las investigaciones del Centro de Expresión de los Genes de Plantas en Albany, California, donde científicos han descubierto el poder de un gene llamado 'Ultrapetala' para producir los pétalos. La bióloga molecular de planta Jennifer C. Fletcher del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) dirige el estudio del Ultrapetala en el centro, que es mantenido por ARS y la Universidad de California de Berkeley.

Los estudios de Fletcher con Ultrapetala han provisto nuevos indicios sobre no sólo el proceso en que las flores se forman, sino también los procesos de las flores para producir nuevos brotes y otras estructuras de planta. Todas estas partes de las plantas se originan de células conocidas como células meristematicas. Estas células jovenes crecen y se dividen rápidamente y eventualmente se especializan, o diferencian, para hacer flores, hojas y tallos.

La investigación sugiere que Ultrapetala y algunos de los genes con que él actúa son partes claves en la arquitectura de las plantas verdes.

Para sus experimentos, Fletcher utilizó berro de Thale, o 'Arabidopsis thaliana'. Esta planta, un pariente del bróculi, col, coliflor, y col de Bruselas, se ha convertido en la 'rata del laboratorio' de la biología molecular de plantas. La razón es porque A. thaliana tiene menos materia genética que muchas otras plantas. Su genoma relativamente pequeño hace más fácil que los científicos puedan descifrar la estructura y la función de cada gene de A. thaliana. A su vez, otros científicos alrededor del mundo pueden usar esos descubrimientos en sus propios estudios sobre la composición genética de otras plantas verdes.

A. thaliana es muy fácil de cultivar en los invernaderos de investigaciones, usando el equipo familiar del invernadero. La planta desarrolla rápidamente de semilla a una planta madura con altura de 8 a 16 pulgadas en un período de solamente cuatro a seis semanas.

Fletcher ha producido y ha investigado plantas únicas de A. thaliana que tienen hasta 10 pétalos blancos en vez de los típicos cuatro pétalos. Detalles sobre esta investigación aparece en la revista 'Agricultural Research' de mayo y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/may03/petal0503.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 5/13/2003
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