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Una avispa beneficiosa que controla la chinche lygus / 12 de mayo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Una avispa parasítica, Peristenus digoneutis, se prepara para poner un huevo en una ninfa de la chinche lygus.

 

Una avispa beneficiosa que controla la chinche lygus

Por Alfredo Flores
12 de mayo 2003

Los cultivadores de manzanas en el noroeste de Estados Unidos pueden dar gracias a una avispa europea que ayuda a controlar la chinche lygus ('tarnished plant bug'), una de las peores plagas de cosechas en Norteamérica. El entomólogo William H. Day del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) comenzó soltando la avispa parasítica, llamada 'Peristenus digoneutis', como un agente de control biológico contra la plaga en los últimos años del los 1970s y los primeros años de los 1980s.

La chinche lygus, 'Lygus lineolaris', es una plaga de frutas, verduras, algodón, cosechas para producir semillas, y árboles de pie. La plaga es especialmente dañosa a las manzanas, las fresas, y otras frutas. Adultos de las chinches lygus perforan la fruta inmadura para alimentarse con el jugo de la fruta. A medida que la fruta crece, se deforma donde la plaga se alimenta. Muchas de éstas manzanas están tan dañadas que no se pueden vender, o se pueden vender solamente a un precio bajo, para hacer sidra de manzana, por ejemplo.

Las chinches lygus a menudo viven en los campos de alfalfa, donde se alimentan y se reproducen aunque no atacan la alfalfa. Luego, cuando la alfalfa se corta para heno, cantidades grandes de la plaga vuelan lejos y viven en otras cosechas.

Para combatir la chinche en los campos de alfalfa, Day estableció la avispa P. digoneutis en los campos de alfalfa en el norte de Nueva Jersey en 1984. Desde entonces, Day ha vigilado tres campos de alfalfa infestados con la plaga en el noroeste de Nueva Jersey. Durante la década pasada, Day ha descubierto que las avispas beneficiosas redujeron las poblaciones de la chinche lygus por 65 por ciento en estos campos. La avispa se ha extendido de Nueva Jersey a otros siete estados en el noroeste de los Estados Unidos, y a Canadá. Después de que la avispa llegó a Nuevo Hampshire, el daño causado por la chinche lygus en las manzanas en ese estado disminuyó el 63 por ciento.

La avispa minúscula es innocuo a los humanos, pero las hembras de la avispa pican las ninfas de la chinche lygus y ponen los huevos adentro de ellas. Aproximadamente10 días después de que los huevos empollan como larva, las ninfas mueren. Las investigaciones recientes han mostrado que el parásito mata la mitad de las chinches lygus en las fresas, y los científicos están haciendo más investigaciones para aprender si el daño a la fruta se reduce.

Más información aparece en la revista 'Agricultural Research' de mayo y en internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/may03/wasp0503.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 5/12/2003
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