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Científicos estudian el comportamiento de los insectos que dañan los granos almacenados / 7 de mayo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Polilla adulta de Plodia interpunctella, comúnmente conocida como la polilla india de la harina.

Científicos estudian el comportamiento de los insectos que dañan los granos almacenados

Por Jim Core
7 de mayo 2003

Unos científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están buscando métodos más seguros para proteger los productos alimenticios almacenados contra la polilla india de la harina y sus larvas. Estos científicos trabajan en el Centro para la Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria (CMAVE por sus siglas en inglés) en Gainesville, la Florida.

En CMAVE, la Unidad de Investigación Postcosecha e Investigación de Bioregulación quiere encontrar alternativas que eliminan o reducen el uso de pesticidas convencionales y que también son económicos. Estudios han sido enfocado principalmente en proteger los productos de cereales procesados utilizando el propio comportamiento y reacciones fisiológicas de las polillas contra sí mismas.

Productos de cereal son infestados cuando las hembras de las polillas ponen cienes de huevos directamente en el producto o cuando la larva recién empollada se mete adentro del producto. Una infestación exitosa requiere que el cereal tenga los nutrimentos apropiados para soportar el crecimiento larval. Según el químico Don Silhacek, la velocidad de crecimiento de la larva de la polilla india de la harina puede variar ampliamente, dependiendo en las calidades nutritivas y físicas del producto de cereal. Científicos están identificando los factores nutritivos que naturalmente limitan el desarrollo de la polilla en algunos productos comerciales de cereal. Su meta es diseñar productos que apelan a la gente y los animales y a la vez no son susceptibles a infestación por las polillas.

Otro acercamiento es limitar o eliminar el uso de pesticidas por un mejor entendimiento del papel de la hormona juvenil (JH por sus siglas en inglés) en la regulación del desarrollo de la polilla. La JH primero aparece tarde en embriogénesis y se mantiene en niveles altos durante la etapa larval, impidiendo la metamorfosis a un adulto. Silhacek realizó control eficaz de las polillas en productos cereales en almacenes modelos usando aplicaciones del compuesto 'pyriproxyfen' estratégicamente colocadas. Estas aplicaciones interrumpieron la embriogénesis e impidieron la incubación de los huevos de la plaga. Pyriproxyfen es un compuesto análogo de la JH.

En otro acercamiento, se están utilizando dos almacenes modelos con ambientes controlados para identificar los factores externos que afectan las reacciones fisiológicas y el comportamiento de las polillas durante infestación de los productos cereales. Investigadores están estudiando si el comportamiento de la polilla puede ser regulado con modificación del fotoperíodo (el ciclo luz-obscuridad) en el almacén y con la substitución de diferentes longitudes de onda de luz adentro del almacén.

Más información sobre esta investigación aparece en la revista 'Agricultural Research' de mayo y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/may03/cereal0503.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 5/7/2003
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