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Compuesto aromático natural intensifica el color rojo en manzanas / 30 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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El compuesto jasmonato de metilo ayuda a intensificar el color de las manzanas 'Fuji'.

 

Compuesto aromático natural intensifica el color rojo en manzanas

Por Jan Suszkiw
30 de abril 2003

Rociar manzanas con el compuesto aromático jasmonato de metilo (MJ por sus siglas en inglés) antes de cosechar podría ofrecer una manera nueva para mejorar la uniformidad del color rojo en la fruta. Esta es la significación de estudios por Jim Mattheis, un fisiólogo de planta del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) quien está explorando nuevas maneras para mejorar la calidad y la potencial de venta de manzanas, peras y otras frutas cultivadas en el Pacífico Noroeste.

En jazmín y algunas otras plantas, MJ tiene muchas funciones, incluyendo la movilización de proteínas antimicrobianas. Un aroma dulce y floreada también hace MJ un ingrediente cosmético popular, y MJ es clasificado por la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA por sus siglas en inglés) como una sustancia generalmente reconocida como segura (GRAS por sus siglas en inglés).

Los resultados de una investigación anterior mostraron que cuando las manzanas están expuestas a la luz, MJ activa procesos bioquímicos en la cáscara que producen el pigmento antocianina. Basado en estos resultados, en 1998 Mattheis comenzó una investigación con el estudiante graduado Dave Rudell y el tecnólogo alimenticio del ARS Xuetong Fan en que ellos desarrollaron una emulsión a base de agua que contiene 2 por ciento o menos de MJ y un surfactante que se puede rociar directamente en la fruta no cosechada.

Por ensayos de laboratorio y de huerto con las manzanas 'Red Delicious', 'Gala' y otras, el grupo descubrió que la habilidad de escoger el momento oportuno para el tratamiento es crucial; algunas manzanas tratadas muy temprano en la temporada pierden su color rojo cuando se cosechan en el otoño. Y un exceso de MJ algunas veces dañó la fruta. Pero en concentraciones de 2 por ciento o menos, no hubo ningún efecto negativo o cambio significante en la calidad comestible, según Mattheis, en la Estación de Investigación de la Fruta de Árbol en Wenatchee, Washington.

ARS, de parte del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), ha aplicado por protección de patente sobre el tratamiento de manzanas con MJ. Un uso particular podría ser corregir el color no uniforme en las manzanas 'Fuji' que han pasado mucho de la temporada de crecer en bolsas intransparentes. Más información sobre la investigación de Mattheis se puede encontrar en la revista 'Agricultural Research' de mayo y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/may03/apple0503.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

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Última Modificación: 4/30/2003
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