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El embellecimiento de EE.UU. con los sobrantes del algodón / 29 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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El embellecimiento de EE.UU. con los sobrantes del algodón

Por Don Comis
29 de abril 2003

Un nuevo rocío de 'hidro mulch' que incluye el desperdicio del desmotador de algodón será ensayado en junio por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y colaboradores de Summit Seed, Inc., de Manteno, Illinois. Hidro mulch es una mezcla de lechada que se rocía al terreno para reclamar la tierra, controlar la erosión, y otros propósitos.

Típicamente, el hidro mulch contiene papel, madera o paja en una mezcla de lechada con agua y semilla de césped. La lechada, usualmente colorada verde, ayuda a la semilla a pegarse y quedarse en lugar y provee un mulch húmedo y nutritivo para germinación.

El hidro mulch de ensayo contendrá semilla de ballico y será colorado rojo, verde o castaño para distinguir entre aquellos hechos con desperdicios de desmotadores de algodón de diferentes procesos y regiones. Ingenieros agrícolas Greg Hold y Mike Buser, con la Unidad de Investigación de la Producción y el Procesamiento del Algodón en Lubbock, Tejas, e ingeniero agrícola Daren Harmel y científico de suelo Ken Potter, con el Laboratorio de Investigación de Suelo y Agua de la Pradera en Temple, Tejas, conducirán el ensayo. La compañía Summit Seed proveerá la maquinaria y suministros.

Los investigadores compararán el hidro mulch de ensayo con tres mulches convencionales, considerando tales factores como la germinación de semilla, los costos y el control de erosión.

El desperdicio se mantiene pegado por un proceso de bajo costo, llamado 'subproductos de algodón' (COBY por sus siglas en inglés), inventado por los científicos de Lubbock. Una solución caliente de almidón gelatinoso es lo que actúa como pega y lubricante para suavizar el flujo de la mezcla a través de la maquinaria de extrusión.

Los científicos ven esto como otra manera de utilizar la materia sobrante que de otra manera los operadores de los desmotadores de algodón tendrían que pagar para removerla. Estos costos son estimados de ser de 4 millones a 6 millones de dólares anualmente.

La mezcla de sobrante de algodón también se ha hecho en pelotillas y ensayado en estufas que queman pelotillas y como fertilizante y alimento de ganado. En un ensayo con 162 vaquillas, el ganado aumentó más peso comiendo menos alimento. Summit Seed está ensayando una mezcla seca como cama de mulch para uso por los paisajistas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/29/2003
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