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Un nuevo virus patentado podría ayudar a controlar los mosquitos que transmiten enfermedades / 23 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Esta imagen de un microscopio electrón muestra virus infectando el núcleo de una célula del mosquito Culex.

 

Un nuevo virus patentado podría ayudar a controlar los mosquitos que transmiten enfermedades

Por Jim Core
23 de abril 2003

Tan seguramente como las golondrinas regresan a Capistrano alrededor del medio de marzo cada año, los mosquitos vendrán en gran número de nuevo esta primavera. Los mosquitos, sin embargo, son más que molestadores. Ellos pueden transmitir enfermedades tales como el virus del Nilo Occidental (WNV por sus siglas en inglés).

Un género del mosquito, llamado Culex, ha sido confirmado de transmitir WNV y también la encefalitis de St. Louis (SLE por sus siglas en inglés), otro virus estrechamente relacionado. Ahora los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han recibido una patente para un baculovirus, un virus que específicamente ataca los artrópodos, que mata los mosquitos Culex. La patente también incluye un método para transmitir el baculovirus a los mosquitos. El baculovirus solamente infecta los mosquitos Culex, sin afectar otros insectos, plantas, vida salvaje o humanos.

La mayoría de la gente que son infectadas con WNV o SLE no tienen síntomas o solamente unos suaves, pero el año pasado WNV mató a 277 personas y causó enfermedad en más de 4.000 personas, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) de EE.UU. El brote más grande del SLE en los últimos 15 años ocurrió en el 1990. Por promedio, como 128 casos del SLE están reportados anualmente.

Los baculovirus no son comunes en los mosquitos. Sin embargo, James J. Becnel, un entomólogo con el Centro del ARS para la Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria (CMAVE por sus siglas en inglés) en Gainesville, la Florida, descubrió un nuevo baculovirus en 1997, llamado CuniNPV, el cual es estable y persistente y un candidato prometedor para desarrollarlo como larvicida.

El baculovirus está activado cuando mezclado con magnesio. Cuando la mezcla se agrega a cualquier cuerpo de agua donde los mosquitos se procrean, las larvas de los mosquitos se lo comen. Según Becnel, el virus puede matar 85 a 95 por ciento de los mosquitos en su hábitat natural después de dos o tres días. Y el magnesio no hace daño al agua.

ARS, la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA), está buscando socios para licenciar la tecnología y comercializarla. Los partidos interesados deben ponerse en contacto con la Oficina de la Transferencia de Tecnología del ARS en:

http://ott.arsusda.gov

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Última Modificación: 4/23/2003
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