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Una hormona del apetito en los humanos podría causar que los pollos se sientan llenos / 21 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Una hormona del apetito en los humanos podría causar que los pollos se sientan llenos

Por Sharon Durham
21 de abril 2003

El año pasado, científicos de otros países descubrieron que mientras la hormona llamada grelina podría aumentar el apetito en los humanos, la versión de esta hormona que ocurre en los pollos podría tener un efecto opuesto en los pollos tiernos. Ahora los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están buscando los componentes genéticos de la grelina que regulan el consumo de comida y el gasto de calorías en los pollos.

Gallinas y pollos tiernos muestran una diferencia significante en apetitos; los pollos tiernos tienen un apetito voraz. El científico de animal Mark Richards, del Laboratorio de la Biología de Crecimiento en Beltsville, Maryland, está estudiando el gene para grelina en cada de estos tipos de pollos para encontrar información sobre la diferencia en el apetito. Richards y otros científicos ya han secuenciado porciones del gene que produce la grelina, y ahora están explorando las diferencias genéticas entre los dos tipos de pollos.

Productores de aves de corral han seleccionado intensivamente para identificar y usar las líneas de pollos y pavos que crecen más rápido y que producen más carne que las generaciones anteriores. Desafortunadamente, junto con estos mejoramientos han ocurrido unos cambios no intencionales al consumo de comida y la composición del cuerpo. Líneas comerciales modernos de los pollos tiernos tienen una tendencia para comer en exceso cuando ellos tienen acceso a comida sin restricciones. Esto puede resultar en obesidad y otros problemas relacionados a la salud si los pollos no se mantienen en una régimen estricta de dieta.

Entre el sistema nervioso central, centros específicos del cerebro -- el tallo cerebral y el hipotálamo -- tienen papeles esenciales en la regulación del apetito y el metabolismo. Ambos el consumo de alimento y la balance de energía son funciones biológicas que son dirigidos por procesos bioquímicos intricados que utilizan enzimas, hormonas y otros tipos de proteínas, cada uno un producto de un gene único.

Científicos todavía no tienen una comprensión completa del fundamento genético de la regulación de estas funciones en los pollos. Un mejor entendimiento de los genes asociados con el control del consumo de alimento y el balance de energía y cómo son regulados por nutrición y hormonas deberían resultar en nuevas ideas para mejorar la crianza de aves de corral y las prácticas de gerencia.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/21/2003
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