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Una estrategia para prevenir la anemia por deficiencia de hierro en África occidental / 18 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Fisiólogo Raymond Glahn desarrolló la tripa artificial (unos mostrados aquí).

 

Una estrategia para prevenir la anemia por deficiencia de hierro en África occidental

Por Luis Pons
18 de abril 2003

Lo importante no es necesariamente cuánto alimento se come, pero qué nutritiva es la comida.

Esto es la base de una estrategia para prevenir la anemia por deficiencia de hierro en África occidental desarrollada por un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y una agencia internacional de agricultura ubicada en Nigeria.

La anemia por deficiencia de hierro puede retardar el desarrollo mental y estorbar el crecimiento físico en niños, y reducir la resistencia a enfermedad, complicar embarazos, así como reducir la capacidad de adultos para hacer trabajo manual.

Más de la mitad de los niños y las mujeres en edad reproductiva en Nigeria sufren de esta anemia, y la causa principal es la falta de hierro en la dieta que está disponible para absorción.

El fisiólogo humano Raymond Glahn del Laboratorio de Planta, Suelo y Nutrición en Ithaca, Nueva York, e investigadores en el Instituto Internacional de Tecnología Tropical (ITTA por sus siglas en inglés) ubicado en Ibadan, Nigeria, creen que un proceso de mejorar plantas, llamado "biofortificación", puede ayudar a aliviar esta falta de nutrimentos.

Biofortificación utiliza las técnicas tradicionales de crianza que podrían causar que el hierro en cosechas de alimentos básicos sea más disponible para absorción. Este proceso aumentará la calidad nutritiva -- y la popularidad -- de las variedades de maíz ya cultivadas y consumidas en África occidental.

Glahn y científicos de ITTA han comenzado investigaciones que se necesitarán si esta estrategia tendrá éxito. Estas investigaciones han identificado las líneas de maíz actualmente cultivadas en Nigeria que son ricas en hierro, y han encontrado cuales son más adaptables a todos los terrenos y zonas de clima de Nigeria. Maíz es un alimento básico de la dieta de África occidental.

Científicos del ITTA escogieron 69 variedades conocidas por sus rendimientos altos de grano y resistencia a enfermedad, y las cultivaron en tres regiones de Nigeria que tienen diferentes climas y elevaciones. Después de cosechar, el maíz se envió a Ithaca, donde Glahn lo ensayo usando una tripa artificial que él inventó. Esta técnica 'in vitro' hace posible la evaluación de la biodisponibilidad del hierro en granos y otros alimentos.

Más información sobre esta investigación aparece en la revista 'Agricultural Research' de abril y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/apr03/iron0403.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/18/2003
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