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Hispanos mayores podrían carecer de la vitamina B-12 / 17 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Hispanos mayores podrían carecer de la vitamina B-12

Por Rosalie Marion Bliss
17 de abril 2003

Investigadores financiados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han reportado que los hispanos mayores de origen caribe tienen más probabilidad de tener una deficiencia de la vitamina B-12 que los blancos no hispanos. Los descubrimientos se basaron en un estudio de datos colectados en los hogares de los voluntarios. Los síntomas de una deficiencia de la B-12 incluyen capacidad de memoria reducida, problemas con equilibrio, daño a los nervios, y reducción cognitiva.

Los investigadores son del Centro Jean Mayer del USDA de la Investigación de la Nutrición Humana sobre el Envejecimiento (HNRCA por sus siglas en inglés) en la Universidad Tufts en Boston, Massachusetts. El estudio fue dirigido por Katherine Tucker, directora del Programa de Investigación de la Avaluación Dietética del HNRCA. Los investigadores examinaron datos colectados de 347 puertorriqueños, 102 dominicanos y 154 blancos no hispanos de 60 a 93 años de edad, todos viviendo en Massachusetts.

Una razón por los niveles bajos es que la B-12 en fuentes naturales tales como carne, huevos y productos lecheros está atada fuertemente a las proteínas contenidas en esas comidas. Esto significa que si el consumidor no tiene suficiente ácido del estomago para romper estas ataduras, él o ella no podrá absorber suficientes cantidades de la B-12. El envejecimiento y el uso de bloqueadores de ácido contribuyen a la reducción gradual en la absorción de la B-12.

Fuentes de la vitamina B-12 que no están atadas a la proteína, tales como suplementos y cereales fortificados, parecen ser protectoras, según Tucker. El estudio mostró que aquellos que tomaron suplementos de la B-12 o comieron cereales más que cuatro veces a la semana tienen menos probabilidad de tener niveles bajos de la B-12.

Más información sobre la epidemiología nutritiva de hispanos se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de abril y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/apr03/nutr0403.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/17/2003