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Una manera mejor para manejar el escurrimiento del estiércol de ganado / 14 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Una manera mejor para manejar el escurrimiento del estiércol de ganado

Por David Elstein
14 de abril 2003

La eliminación de olores del escurrimiento del estiércol de ganado es solamente una ventaja ofrecida por un sistema nuevo y no dañoso al medio ambiente para manejar los desperdicios del ganado. El sistema fue desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Nebraska. Otro beneficio del sistema nuevo será una reducción de costos para los granjeros porque los nutrimientos correrán de lagunas a los campos cercanos para fertilizar heno.

El corral de engorde en el Centro Roman L. Hruska de Investigación del Animal de Carne de EE.UU. (MARC por sus siglas en inglés) en Clay Center, Nebraska, está ubicado en el tope de una colina al pie de una montaña. El escurrimiento de lluvia de una serie de corrales dentro de este corral de engorde fluye a un canal pequeño que corre a lo largo de los corrales. El escurrimiento se acumula en el canal por un tiempo corto, que permite que las partículas se caigan al fondo. El escurrimiento entonces fluye a un campo de heno, donde el agua y los nutrimentos se "reciclan" para ayudar al heno a crecer sin más agua o nutrimentos adicionales.

Los sólidos retenidos tienen que ser removidos del canal una vez al año. Pero estos sólidos se usan como un fertilizante en los campos de maíz, y de ese modo están "reciclados" otra vez en el sistema de producción.

El cuerpo del ganado no puede utilizar todo el nitrógeno, fósforo y otros nutrimentos que se encuentran en su alimento, y el exceso entonces se encuentra en el estiércol de animal. Pero con el sistema nuevo, estos nutrimentos no aprovechados pueden ser utilizados como un fertilizante para ayudar a cultivar los miles de acres de maíz y heno que se siembran cada año como alimento para el ganado de MARC.

Esto no soló reduce los gastos para los fertilizantes comerciales, pero también ayuda a evitar el movimiento de los nutrimentos tales como el nitrógeno a las fuentes de agua, así que los nutrimentos pueden ser utilizados como fertilizantes en vez de permitir que ellos escurran a los ríos u otros cuerpos de agua. En los tres años que los ingenieros agrícolas han estudiado el sistema, no ha ocurrido ningún escurrimiento del nitrógeno o agua contaminada con desecho de animales desde los campos de heno hasta las áreas circundantes.

Más información sobre esta investigación se puede encontrar en la revista "Agricultural Research" de abril y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/apr03/feed0403.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/11/2003
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