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Combatir los gorgojos de la batata con irradiación / 11 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: El entomólogo Guy Hallman examina unas batatas con carne blanca para ver la reacción al tratamiento de irradiación de cuarentena en contra del gorgojo de batata

Combatir los gorgojos de la batata con irradiación

Por Alfredo Flores
11 de abril 2003

La irradiación es una manera eficaz para realizar las regulaciones de cuarentena asociadas con la transportación interestatal de las raíces de batata que pueden contener los gorgojos que se alimentan en las raíces, según un estudio por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

La exposición a la irradiación no mata los gorgojos pero si los esterilizan, según el entomólogo Guy Hallman en el Centro Subtropical Kika De La Garza de Investigación de Agricultura del ARS en Weslaco, Tejas. Los gorgojos podrían quedarse en las raíces hasta que mueren algunas semanas después de ser irradiados, pero no pueden reproducir y solamente causan daño insignificante.

Las batatas son unas de las cosechas más ampliamente cultivadas en el mundo, con un rendimiento total de casi 133 millones de toneladas métricas cada año. Esto significa como 47 libras por cada persona en el planeta, y los estadounidenses consumen casi cuatro libras por promedio.

Pero el gorgojo de la batata, Cylas formicarius elegantulus, es una amenaza a la batata popular. El gorgojo causa daños serios al poner sus huevos en la base de las plantas en el campo. Cuando las larvas empollan, se meten en las raíces, causando que se pudran. Entre las plantas alimentarias, C. formicarius solamente ataca las batatas y continúa dañando las raíces después de que las plantas han sido cosechadas y almacenadas.

Para prevenir la expansión de los gorgojos, los cultivadores en la Florida del sur irradian sus batatas del tipo boniato que se transportan afuera del estado. La batata boniato, con carne blanca, es popular con los inmigrantes a los EE.UU. del Caribe y otras áreas, y también representa una exportación valiosa.

En el 2000, el primer año que se usó la técnica de irradiación para tratar boniatos, 193 toneladas fueron irradiadas y exportadas. En el 2001, el total fue aumentado a 208 toneladas. La técnica ha sido aprobada por el Servicio de Inspección de la Salud de Animal y Planta (APHIS por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) en la Florida y Hawai.

Más información aparece en la revista 'Agricultural Research' de abril y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/apr03/weevil0403.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

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Última Modificación: 4/11/2003
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