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El algicida ofrece una manera nueva para evitar el sabor malo en el bagre / 8 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Pececillos de bagre, casi un año de edad.

 

El algicida ofrece una manera nueva para evitar el sabor malo en el bagre

Por Luis Pons
8 de abril 2003

Los productores del bagre pronto podrían tener asistencia en combatir el alga azul-verde que causa los sabores malos en el bagre. Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto un algicida natural que no soló mata el alga en las charcas de bagre, sino también es más seguro para otras formas de vida en la charca cuando comparada con los tratamientos actuales.

El algicida, el cual es el sujeto de una aplicación de patente, usa un producto derivado de un compuesto que se encuentra en el ballico. El compuesto fue descubierto por investigadores dirigidos por el microbiólogo Kevin Schrader en la Unidad de Investigación de la Utilización de Productos Naturales en Oxford, Misisipí. La investigación fue hecha en colaboración con el bioquímico Dhammika Nanayakkara del Centro Nacional para la Investigación de Productos Naturales de la Universidad de Misisipí, también en Oxford.

La investigación afecta una especie del alga azul-verde común en Misisipí, lugar donde se encuentra la mitad de las granjas de bagre de EE.UU. Esta especie de alga produce un compuesto mohoso que puede ser absorbido por el bagre, dándole un sabor a lodo.

Actualmente, los productores del bagre escogen entre dos tratamientos químicos para el problema que cuesta 50 millones de dólares anualmente. Los tratamientos son el sulfato de cobre, el único algicida aprobado por la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA por sus siglas en inglés) para usar permanentemente; y el herbicida a base de cloro llamado diuron, el cual se puede usar solamente con el permiso anual del gobierno. Ambos tratamientos pueden ser tóxicos a la mayoría de fitoplancton, incluyendo el alga verde que no causa sabores malos.

En ensayos de laboratorio, el algicida fue 40 veces menos letal al alga verde que el diuron. También, se disipó rápidamente del agua de charca en unas horas, mientras que el diuron se puede detectar por semanas después de su aplicación.

Después de mostrar una gran capacidad en el laboratorio y en unos encerramientos de vidrio fibroso colocados en charcas, el algicida ahora será ensayado en las charcas de bagre. Si aprobado como un biopesticida, el algicida nuevo podría ser disponible en dos o tres años. ARS está buscando un socio comercial para desarrollar completamente el algicida y comercializarlo.

Más información se puede encontrar en la revista "Agricultural Research" de abril, y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/apr03/fish0403.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/8/2003
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