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Una demanda alta para el hongo de la colección ARSEF / 7 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Richard Humber examina un espécimen de un insecto infectado con un hongo.

 

Una demanda alta para el hongo de la colección ARSEF

Por Luis Pons
7 de abril 2003

¿Cuánto se valoraría un espacio que tiene por lo menos 6.500 hongos individuales?

El micólogo de insecto Richard Humber del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) considera su espacio inestimable. Él es el curador de la Colección de Cultivos de Hongos Entomopatogénicos (ARSEF por sus siglas en inglés) en Ithaca, Nueva York.

Estar de acuerdo con Humber es fácil una vez que se realiza que ARSEF es la colección más grande de su tipo en el mundo. La colección contiene especímenes que son vitales a la protección de plantas importantes que están dañadas por insectos, ácaros, arañas, nematodos, y otros invertebrados destructivos e invasores. De hecho, es uno de los centros del mundo para obtener y distribuir las razas del hongo para el uso como agentes potenciales de control biológico. Esto podría ayudar a reemplazar los pesticidas, ya que muchos de ellos han sido eliminados por preocupaciones ambientales.

Entre sus muestras, muchos que se mantienen en tres tanques de nitrógeno líquido a una temperatura de -196 grados Celsius, hay aislamientos de más de 425 especies de hongo de cada continente. Representados hay 1.400 sitios diferentes y 1.000 huéspedes diferentes, una proporción alta de todas las especies de hongo conocidas de afectar insectos.

Es una instalación compleja equipada para examinar y aislar especímenes y para identificar y distribuirlas. Transportar, recibir, y catalogar son partes de la operación igualmente importantes como la investigación. Humber colabora con científicos de más de 80 países, incluyendo Brasil, China y Rusia.

El laboratorio tiene sus especímenes raros, incluyendo las únicas muestras conocidas de ser colectadas del Neozygites tanajoae, un patógeno significante de los ácaros verdes de la yuca en Sur América.

Sin embargo, los hongos comunes son los más valiosos porque tienen la variedad de huéspedes más amplia y son los más fáciles de criar, formular y aplicar. Entre este grupo se encuentra Beauveria bassiana, probablemente el hongo más importante en la colección. Razas de este hongo han infectado casi cada plaga de insecto contra la cual ha sido probado.

Más información sobre ARSEF se puede encontrar en la revista 'Agricultural Research' de abril y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/apr03/fungi0403.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/7/2003
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