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Buscar una ventaja contra las enfermedades del ganado vacuno / 4 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Buscar una ventaja contra las enfermedades del ganado vacuno

Por Luis Pons
4 de abril 2003

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Ames, Iowa, esperan que secuenciar los cromosomas sea la llave que abre las puertas a nuevos ensayos y vacunas contra las enfermedades del ganado vacuno.

Los científicos, en la Unidad de Investigación de las Enfermedades Bacterianas del Ganado en el Centro Nacional de Enfermedades de Animales (NADC por sus siglas en inglés) en Ames, Iowa, usaron un analizador de la secuencia del DNA y colaboraron con la Universidad de Minnesota (UM) para secuenciar los cromosomas de los microbios que causan la enfermedad de Johne y la brucelosis en bovinos.

Además, en un proyecto conducido completamente por la unidad del NADC, los científicos han comenzado la fase final de secuenciar un agente microbiano que causa la enfermedad leptospirosis.

El analizador, manejado por David Alt, un médico veterinario oficial, permite que los científicos en la unidad puedan llevar a cabo casi 800 reacciones cada día. La máquina puede analizar automáticamente ensayos múltiples de 96 muestras de DNA. Esto permite la continuación del análisis 24 horas al día.

El secuenciar automatizado permite un análisis rápido de los genes de un organismo, así que los científicos pueden identificar más rápidamente los genes asociados con características superiores– o con rasgos negativos, tales como la susceptibilidad a las enfermedades.

Secuenciar el microbio Mycobacterium paratuberculosis, que causa la enfermedad de Johne, fue dirigido por el microbiólogo John Bannantine del ARS y el científico Vivek Kapur de la UM. La enfermedad de Johne es un desorden intestinal caracterizado por diarrea y pérdida de peso en el ganado infectado. La enfermedad se encuentra en 7 por ciento de manadas de ganado vacuno, y en 22 por ciento de manadas de ganado lechero en EE.UU.

La microbióloga Shirley Halling del ARS y Kapur de la UM dirigieron el trabajo de secuenciar el microbio Brucella abortus. Este microbio causa la enfermedad brucelosis en bovinos, una enfermedad bacteriana muy contagiosa que causa abortos y esterilidad en el ganado, y fiebre ondulante en los humanos.

Secuenciar el microbio Leptospira borgpetersenii serovar hardjo, una causa de leptospirosis, está siendo dirigido por el microbiólogo Richard Zuerner del ARS. Leptospirosis causa abortos, parto de un feto muerto, y progenie débil en el ganado vacuno y el porcino, y la enfermedad puede reducir la producción de leche en el ganado lechero. Leptospirosis también afecta muchos otros animales, incluyendo los perros.

Mas información sobre secuenciar el genoma en NADC está disponible en la revista 'Agricultural Research' de abril y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/apr03/bact0403.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/4/2003
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