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ARS y la crianza de ovejas con pelo en vez de lana / 3 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Con los carneros que producen el pelo en vez de la lana (como este carnero de la raza Dorper), no se necesita cizallarlos.

 

ARS y la crianza de ovejas con pelo en vez de lana

Por David Elstein
3 de abril 2003

Los granjeros americanos pronto podrían usar las razas de ovejas que tienen pelo en vez de lana para ayudarlos a mantenerse competitivos comercialmente.

El genetista Kreg A. Leymaster del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) está dirigiendo un grupo de investigadores en el Centro Roman L. Hruska de Investigación del Animal para Carne en Clay Center, Nebraska, para determinar cual combinación de razas ayudará mejor a los productores a competir contra las razas de Australia y Nueva Zelandia. Muchos de las chuletas de cordero y otros cortes de carne vendidos en EE.UU. vienen de estos dos países.

¿Pero por qué quieren los granjeros las ovejas con pelo en vez de las razas tradicionales? Según Leymaster, el precio de la lana ha rebajado. En consecuencia, el costo de esquilar la oveja es algunas veces más que el precio recibido por la lana. Pero por otra parte, la demanda para la carne de oveja -- especialmente de ciertos grupos étnicos -- está aumentando dramáticamente, y los productores de EE.UU. no pueden satisfacer la demanda.

Leymaster crió cruces de cuatro razas en el 2000, 2001 y 2002. Él usó dos razas con pelo: Katahdin, la cual fue desarrollada en los años 1950 en Maine, y Dorper, la cual fue importada a EE.UU. de Sur África hace siete años. En los estudios, él también usó dos razas con lana, Rambouillet y Dorset. Leymaster está tratando de encontrar la combinación de raza que podría producir la carne más eficientemente.

El estudio es el primero para comparar directamente dos razas con pelo, y no hay mucha información en general sobre las razas con pelo.

Leymaster ha apareado las cuatro razas a 360 ovejas hembras de la raza Romanov en el 2000, 2001 y 2002, porque las ovejas Romanov alcanzan su madurez sexual más rápidamente y producen más corderos que las otras razas. Leymaster espera evaluar 300 ovejas hembras cruzadas de cada raza durante los próximos tres años de aparear.

Más información sobre la investigación de Leymaster aparece en la revista 'Agricultural Research' de abril y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/apr03/wool0403.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/3/2003
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