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Los relojes biológicos "despiertan" las plantas / 2 de abril 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Fisiólogo de planta Autar Mattoo saca una muestra de planta en la mañana para medir una enzima esencial al proceso de fotosíntesis.

 

Los relojes biológicos "despiertan" las plantas

Por David Elstein
2 de abril 2003

Estudios anteriores han mostrado que el comportamiento de los animales es afectado por los ritmos circadianos de 24 horas que controlan los procesos biológicos. Ahora, científicos han descubierto que estos "relojes biológicos" también existen en las plantas. Estudios en el Laboratorio de Vegetales del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Beltsville, Maryland, han mostrado que un reloj biológico ubicado en el núcleo de las células de plantas suena cada mañana para preparar las plantas a hacer sus varias actividades.

'Circadian' es una palabra latina que significa 'aproximadamente un día'. Los seres humanos también tienen estos relojes rítmicos. El fenómeno conocido como el desfase horario es un ejemplo de cuando el reloj biológico del cuerpo humano no está en sincronización con la hora real.

El fisiólogo de planta Autar K. Mattoo del ARS ha descubierto por qué estos relojes internos suenan cada día en las plantas a tiempos exactos. Él ha pasado mucho tiempo estudiando específicamente como el reloj interno controla una enzima que modifica la proteína conocida como D1, un elemento esencial en el proceso de fotosíntesis.

Atar el fósforo a la D1 en cantidades específicas provee una señal biológica a la planta que causa que la planta ajuste su metabolismo para enfrentar el comienzo de la luz más brillante del día. La planta también se pone "bloqueador solar" para protegerse contra el daño causado por la radiación ultravioleta-B (UV-B).

Experimentos se condujeron en temporadas y climas diferentes, pero la teoría que la "alarma" suena algunas horas antes del mediodía demostró casi siempre ser correcta. Una cosa que puede bloquear la acumulación del fósforo en la D1 es la concentración del pesticida triazine y otros pesticidas de la urea, tales como atrazine y diuron.

Mattoo trabajó en este proyecto con colaboradores y estudiantes de EE.UU. e Israel. Como resultado de sus 22 años de colaboración en investigaciones, estos científicos fueron los primeros en determinar el ciclo total de vida de la proteína D1.

Se puede encontrar más información sobre los investigaciones por Mattoo en la revista 'Agricultural Research' de abril y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/apr03/plant0403.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/2/2003
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