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La eliminación de insectos con ondas radioeléctricas / 31 de marzo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Las nueces de nogal

Foto: Imagen reproducida con permiso de la página cibernética Diamond of California.

 

La eliminación de insectos con ondas radioeléctricas

Por Marcia Wood
31 de marzo 2003

Insectos pequeños que se esconden adentro de las nueces y las frutas deshidratadas se mueren cuando expuestos al calor generado por ondas radioeléctricas. De hecho, los investigadores han conocido esto por décadas. Ahora, sin embargo, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y colaboradores universitarios están investigando de nuevo el uso de las ondas radioeléctricas para matar los insectos molestosos en estas cosechas en las empresas empacadoras y las instalaciones de procesamiento.

La entomóloga de ARS Judy A. Johnson, ubicada en Parlier, California, y colaboradores en la Universidad de California en Davis y la Universidad Estatal de Washington en Pullman están evaluando la posibilidad de usar la tecnología como un sustituto seguro y eficaz por el fumigante bromuro de metilo. El uso de este fumigante está siendo eliminado en fases en EE.UU.

El objeto de los estudios de Johnson, en el Centro de Ciencias Agrícolas del Valle San Joaquín, es el gusano de la naranja umbilicada y la polilla india de la harina. Estos insectos son los peores enemigos de las almendras, las nueces de nogal, los pistachos, y las frutas deshidratadas tales como los higos y las pasas. Además, Johnson está estudiando otro insecto dañoso, el escarabajo rojo de la harina. Aunque es una plaga menos severa de las nueces y las cosechas de fruta, el escarabajo es un problema mayor en los molinos harineros y en las instalaciones donde se procesan los alimentos.

En estudios conducidos durante los últimos dos años, los científicos han desarrollado una idea preliminar sobre la tolerancia termal de los insectos molestosos–es decir, su habilidad de resistir el calor generado por las ondas radioeléctricas. Estos experimentos de laboratorio son los primeros para detallar extensivamente la tolerancia termal del gusano de la naranja umbilicada y de la polilla india de la harina.

En un ensayo, Johnson y colaboradores taladraron agujeros minúsculos en las cáscaras de más de 500 nueces de nogal para tentar los gusanos blancos y delgados a entrar a las cáscaras. Los científicos entonces taparon los agujeros y calentaron las nueces con ondas radioeléctricas, aire caliente, o ambos.

Todos los tratamientos mataron 100 por ciento de los gusanos de la naranja umbilicada. También, los ensayos dirigidos por los colaboradores de Johnson mostraron que los tratamientos no dañaron la calidad de las nueces.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 3/31/2003
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