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Los detectives de nutrición estudian los secretos de la vitamina A / 28 de marzo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Fisiólogo Charles Stephensen usa un ensayo con anticuerpos neutralizantes para medir la respuesta inmune en personas recibiendo suplementos de vitamina A.

 

Los detectives de nutrición estudian los secretos de la vitamina A

Por Marcia Wood
28 de marzo 2003

La vitamina A puede ayudar al sistema inmune a combatir ciertas infecciones e inflamaciones. Por ejemplo, este nutrimento esencial puede ayudar a eliminar las infecciones causadas por algunos organismos que causan intoxicación alimentaria.

Sin embargo, en el caso de la pulmonía -- y quizás el asma y el resfriado común -- la vitamina A no podría ser tan provechosa.

En el Centro Occidental de Investigación de la Nutrición Humana en Davis, California, estudios innovadores por el fisiólogo Charles B. Stephensen están ayudando a aclarar el enigma de por qué ocurren estas diferencias en las interacciones de la vitamina A con el sistema inmune. Los resultados de la investigación podría ayudar con el desarrollo de métodos para aprovechar de la habilidad de las comidas enriquecidas con la vitamina A para aumentar el sistema inmune.

Las comidas que proveen la vitamina A incluyen la carne de res, el pollo, el pavo, las batatas, la calabaza, las zanahorias, la espinaca, la col verde, y los productos de tomate.

Experimentos por Stephensen y sus colegas de universidades y corporaciones están revelando más indicios sobre la influencia de la vitamina A en los tipos y las cantidades de células beneficiosas y los compuestos producidos por el sistema inmune en respuesta a un ataque.

En un estudio anterior, los científicos proporcionaron a las células de inmunidad de animal cantidades suficientes de una forma de vitamina A llamada 9-cis ácido retinoico, y simularon un ataque en las células. Esta investigación mostró, por primera vez, que más de la células rápidamente evolucionaron a lo que se conoce como las células T-2 ayudante más bien que a otro tipo llamado las células T-1 ayudante. La diferencia es importante, porque las células T-2 ayudante son aparentemente más proficientes que otras en combatir algunos patógenos.

En los humanos, esa diferencia podría afectar significativamente la rapidez del cuerpo humano en vencer un patógeno específico.

Los investigadores usaron las células de inmunidad de ratón para los ensayos de cápsula de petri. Ellos esperan repetir estos ensayos con ratones de laboratorio, no solamente con sus células. Dependiendo del resultado, ellos esperan continuar con estudios de voluntarios adultos saludables.

Se puede encontrar detalles sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de marzo y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/mar03/vita0303.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 3/28/2003
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