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Un colector barato para sacar muestras de agua de bajo flujo / 24 de marzo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Un colector barato para sacar muestras de agua de bajo flujo

Por Luis Pons
24 de marzo 2003

Sacar muestras de agua en pequeña escala podría ser menos costoso, y de este modo podría ser posible en más sitios, gracias a un colector compacto de muestras diseñado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

El aparato colecta muestras de agua en chorreos o flujos bajos que se pueden analizar para determinar los niveles de nutrimentos, pesticidas o sedimento fino. También provee estimaciones sobre el flujo total en períodos específicos de tiempo. El desarrollo de este aparato fue dirigido por el ingeniero agrícola Robert Malone del ARS cuando él estuvo ubicado en la Cuenca Experimental de los Apalaches Norteños del ARS en Coshocton, Ohio.

El colector de muestras es pequeño, útil en condiciones remotas, fácil de mantener y construido fácilmente de materiales listos de conseguir. El aparato colecta como 2 por ciento del flujo total en cantidades de 0,01 a 3,2 galones por hora.

Un análisis de las muestras compuestas del agua es esencial para vigilar los cambios en las concentraciones químicas o de sedimento en el agua subterránea y de superficie. Sin embargo, los costos limitan el número de sitios donde se pueden tomar las muestras.

Actualmente, hay pocos colectores que pueden colectar, con bajo costo, ambos flujos de chorreo y chorros continuos encontrados en desaguadores hechos con teja, bloques grandes de suelo, y las manantiales. Muchos de los colectores existentes son unidades difíciles de manejar y no son diseñados para un flujo de chorreo, requieren un sistema extensivo de circuitos, y cuestan más de 1000 dólares.

Según Malone, su colector de muestra se puede construir por 20 a 30 dólares, aunque algunas veces hay que hacer alguna excavación y construcción para usarlo en el campo.

El colector, en forma de un cubo que mide casi 5 pulgadas en cada lado, funciona dirigiendo gotitas de agua por un filtro hacia una tapa girando que contiene una abertura de 0,16 pulgadas. La abertura permite que el agua se acumule en un envase. La tapa giradora es activada por un motor similar a un reloj.

El aparato debe manejar más cantidades de flujo con unas modificaciones menores, según Malone. El aparato fue diseñado por Malone, quien ahora trabaja en la Unidad de Investigación del Terreno Agrícola y la Gerencia de Cuenca en Ames, Iowa, y por el ingeniero hidráulico James Bonta y el técnico biológico Donald Lightell, ambos con el ARS en Coshocton.

El colector de muestras podría ser eventualmente presentado a vendedores.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 3/24/2003
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