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La aumentación del calcio en las patatas / 20 de marzo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: El genetista John Bamberg (a la izquierda) y el fisiólogo Jiwan Palta inspeccionan la especie salvaje de patata llamada S. microdontum, el cual tiene genes para niveles altos de calcio.

 

La aumentación del calcio en las patatas

Por Alfredo Flores
20 de marzo 2003

El germen plasma almacenado en el Banco de Genes de la Patata del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Sturgeon Bay, Wisconsin, podría ayudar a los científicos a aumentar los niveles de calcio en la patata, un vegetal muy popular.

Cada año, el consumidor típico en EE.UU. come más de 140 libras de patatas, el cual es más que cualquier otro vegetal. Así que aumentar el calcio en las patatas podría aumentar significativamente el consumo de este nutrimiento importante.

Aumentar el calcio ayudaría a las patatas también porque un aumento en los niveles de calcio ha resultado en una reducción de los defectos severos en las patatas, tales como la mancha marrón y el corazón hueco. Estos defectos internos hacen las patatas no vendibles o reducen su valor comercial.

El genetista John B. Bamberg, quien dirige el Banco de Genes de la Patata, está trabajando con Jiwan Palta, un fisiólogo con el Departamento de Horticultura en la Universidad de Wisconsin-Madison. Los dos están tratando de identificar cual de las casi 200 especies salvajes que producen patatas son mejores en acumular el calcio en sus tubérculos. Durante ensayos de muchas especies de patata, los científicos encontraron dos especies sobresalientes de Sur América llamadas Solanum gourlayi y S. microdontum.

Cuando se crían en suelo que tiene un nivel bajo de calcio, las patatas de S. gourlayi fueron las mejores en la acumulación del calcio, con una acumulación de más de dos veces que las patatas cultivadas. Cuando se cría en suelo que tiene un nivel alto de calcio, esta especie fue segunda, con una acumulación de hasta tres veces más que las patatas cultivadas. Mientras que S. microdontum exhibió solamente una acumulación mediana de calcio en un ambiente controlado, tuvo el aumento más alto de todas las especies cuando fue criada en suelo que tiene un nivel alto de calcio.

Bamberg y Palta han hecho híbridos que ahora servirán como modelos para las investigaciones genéticas y fisiólogas de este rasgo de alto calcio. Los científicos transferirán los genes para la acumulación muy alta de calcio de las especies salvajes a las especies para cultivación, con la ayuda de otros científicos del ARS en la Unidad de Investigación de las Cosechas de Vegetales en Madison.

Más información aparece en la revista 'Agricultural Research' de marzo y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/mar03/gene0303.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 3/20/2003
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