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El aceite de pescado podría ayudar a los cerdos jóvenes / 18 de marzo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Tres lechoncillos.

 

El aceite de pescado podría ayudar a los cerdos jóvenes

Por David Elstein
18 de marzo 2003

El consumo de pescado tal como el salmón y el atún, los cuales contienen los ácidos grasosos omega 3, parece reducir el riesgo del colesterol y la enfermedad cardíaca en los humanos. Ahora los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) encuentran que el aceite de pescado también puede mejorar la salud del cerdo.

El fisiólogo de animal Jeff Carroll ha evaluado el uso de los ácidos grasosos omega 3 en los cerdos jóvenes y destetados como una manera mejor de desarrollar sus sistemas inmunes y así ayudar a los animales a combatir enfermedades fatales. En la Unidad de Investigación de la Fisiología de Animal en Columbia, Misurí, Carroll alimentó un grupo de cerdos de 18 días de edad con una dieta tradicional que incluía 7 por ciento aceite de maíz. Otro grupo recibió 7 por ciento del aceite de pescado menhaden, el cual -- como el atún y el salmón -- contiene niveles altos de los ácidos grasosos omega 3.

Después de 14 días de alimentación, los cerdos se expusieron a una endotoxina. Los ensayos mostraron que los cerdos que recibieron el aceite de pescado comían más comida después de la exposición a la toxina, y también que el aceite de pescado los ayudó a prepararse mejor para combatir la toxina.

Carroll ha conducido otras investigaciones con diferentes concentraciones del aceite de pescado. Cada estudio mostró que la dieta con el aceite de pescado era mejor que la dieta de control en ayudar a reforzar el sistema inmune de los cerdos. Los ácidos grasosos omega 3 se absorben por el intestino y ayudan a las células inmunes a manejárselas con enfermedades.

En EE.UU., los cerdos típicamente reciben algunos antibióticos en su comida, pero este procedimiento podría ser eliminado en otros países. Agregar el aceite de pescado al alimento debería ayudar a los productores de EE.UU. si ellos tienen que eliminar los antibióticos de la dieta del cerdo. Adicionalmente, el aceite de pescado probablemente será menos costoso que los antibióticos.

Carroll trabajó en sus estudios con colaboradores de la Universidad de Misurí así como con científicos de la Universidad Agrícola de China y la Universidad de Tennessee.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 3/18/2003
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