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Una dieta especial para las abejas que polinizan las almendras / 13 de marzo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Abejas de miel comen un alimento nuevo que contiene muchos nutrimentos.

 

Una dieta especial para las abejas que polinizan las almendras

Por Alfredo Flores
13 de marzo 2003

Una dieta nueva y mejorada para las abejas, desarrollada por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), podría estimular las abejas más temprano en la primavera para polinizar la cosecha anual de almendras en California, la cual tiene un valor de 1 mil millón de dólares.

Cada año, los cultivadores de almendra en California dependen de muchos miles de colmenas de abejas de otros estados que se transportan por camiones para polinizar las almendras. Pero durante el invierno en muchas partes de EE.UU., las abejas de miel están en una condición similar a la hibernación por las temperaturas frías y la falta del polen y el néctar, sus fuentes principales de alimento.

Para estimular las colonias y prepararlas para polinizar las almendras, los apicultores ahora usan borujos hechos de jarabe de maíz, harina de soya y levadura de cerveza. Pero la colocación de los borujos requiere mucha mano de obra y es muy costosa, y las abejas que los comen eventualmente dejan de producir una sustancia gelatinosa llamada jalea de las obreras, la cual es vital para alimentar las abejas en desarrollo, conocidas como la cría.

La entomóloga Gloria DeGrandi-Hoffman, una especialista sobre las investigaciones de la abeja de miel, y Allen C. Cohen, un pionero en el desarrollo de dietas artificiales para los insectos, trabajaron con horticultores en California el año pasado para desarrollar una dieta mejor para las abejas de miel. DeGrandi-Hoffman dirige los estudios en el Centro Carl Hayden de Investigación de Abeja en Tucson, Arizona, mientras Cohen recientemente se retiró de la Unidad de Investigación de Control Biológico y Crianza en Masa en Misisipí State, Misisipí.

Los dos científicos desarrollaron una receta para una dieta artificial que les proveerá a las abejas de miel un paquete total de nutrimentos, en forma de líquido fácil de alimentar, que ellas necesitan. La receta tardó cinco meses en completar y pasó por casi 80 formulaciones diferentes antes de que se encontró la mezcla correcta. La dieta artificial combina la dulzura del néctar y la calidad alimenticia del polen en una formula que la abeja de miel domesticada, Apis mellifera, digiere fácilmente y la disfruta. El néctar es rico en carbohidratos, y el polen tiene mucha proteína, vitaminas, grasas, y minerales -- todos siendo esenciales para el desarrollo y la supervivencia de las abejas. La máquina ahora utilizada por los apicultores puede bombear fácilmente la dieta adentro de las colmenas.

Más información aparece en la revista 'Agricultural Research' de marzo y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/mar03/bees0303.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 3/13/2003
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