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Una iniciativa nueva de investigación combate el moho blanco / 11 de marzo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Una iniciativa nueva de investigación combate el moho blanco

Por Jan Suszkiw
11 de marzo 2003

El moho blanco es muy diferente al moho azul-verde velloso e innocuo que se coloniza en el pan viejo. De hecho, este patógeno que ataca las plantas de hoja ancha y causa enfermedad en las plantas es culpable por pérdidas de cosechas de 150 millones de dólares anualmente.

Ahora, un consorcio de científicos federales y de universidades estatales ha declarado una guerra contra el moho blanco, Sclerotinia sclerotiorum. El Servicio de Investigación Agrícola (ARS) está dirigiendo esta colaboración, que incluye 10 universidades estatales y cinco grupos de las mercancías agrícolas. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

La Iniciativa Nacional de Sclerotinia comenzó en junio del 2002. El programa, dirigido por ARS, soporta 20 proyectos diferentes con el objetivo de neutralizar la amenaza económica del moho blanco que se encuentra en siete cosechas diferentes: girasol, soya, colza, habichuelas secas, garbanzos, lentejas, y guisantes secos.

El moho blanco típicamente ataca las flores, los tallos y las raíces (lo último solamente en el girasol) de las cosechas, y causa un pudrimiento o un marchitamiento. En las habichuelas secas, por ejemplo, tal ataque les cuesta a los granjeros más de 25 millones de dólares anualmente en pérdidas de producción y 6 millones de dólares en costos de fungicidas. Un brote en el 1999 en Dakota del Norte, Minnesota y Nebraska costó a los cultivadores del girasol 100 millones de dólares en pérdidas.

El control del moho blanco puede ser difícil por varias razones, incluyendo la variedad amplia de huéspedes, la cáscara dura (sclerotia) que se forma para sobrevivir las condiciones severas, y la falta de resistencia de enfermedad en los cultivares comerciales, según Larry Chandler, director del Centro de Investigación Agrícola del Valle Red River del ARS en Fargo, Dakota del Norte, donde él administra el esfuerzo de 960 miles de dólares para el 2002.

Ahí, y en las universidades cooperadoras, los científicos están desarrollando métodos integrados para controlar el moho blanco en tres frentes de investigación: estudios de su ciclo de enfermedad y como se esparce; el desarrollo del germen plasma con rasgos de resistencia que se pueden incorporar en cultivares selectos; y controles químicos, culturales o biológicos contra el patógeno.

En Fargo, por ejemplo, los científicos del ARS incluyendo Tom Gulya, Jerry Miller y Gerald Seiler están estudiando las especies salvajes del girasol y los híbridos comerciales de Europa y Argentina para encontrar resistencia a la podredumbre del capítulo del girasol. Esta es una enfermedad causada por la Sclerotinia que reduce la producción y la calidad de la semilla y el aceite del girasol. El grupo en Fargo espera hacer disponible, a las compañías comerciales de semilla, tres germen plasmas prometedores esta primavera.

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Última Modificación: 3/11/2003
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