Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Una bacteria se utiliza para producir sustancias dulcificantes con bajas calorías para los dulces y chicles / 5 de marzo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Servicio de Investigación Agrícola
Departamento de Agricultura
Menú Buscar Ciencia Para Niños Fotografías Archivo de Noticias Noticias e Información de ARS Noticias e Información de ARS

Las últimas noticias | Subscribir

Enlace a la información en inglés sobre la foto

Foto: El químico Badal Saha (a la izquierda) habla con el técnico Greg Kennedy (centro) sobre los parámetros de control para la producción del mannitol por fermentación.

 

Una bacteria se utiliza para producir sustancias dulcificantes con bajas calorías para los dulces y chicles

Por Jan Suszkiw
5 de marzo 2003

Mannitol no es un nombre muy conocido, pero hay probabilidad de que haz consumido este alcohol de azúcar con sabor fresco en forma de una capa polvorosa encontrada en el chicle, los dulces duros y píldoras masticables.

Ahora, el químico Badal Saha del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Peoria, Illinois, reporta un éxito en la utilización de la bacteria Lactobaccillus intermedius para producir mannitol. Saha les da crédito a las enzimas metabólicas vigorosas de la bacteria para producir el mannitol hecho del jarabe de maíz de alta fructosa, glucosa y otros carbohidratos.

Según Saha, quien trabaja en el Centro Nacional para la Investigación de Utilización Agrícola en Peoria, los fabricantes comerciales actualmente usan un método que sujeta una mezcla de 50-50 de fructosa y glucosa a un catalizador de níquel y a la hidrogenación de alta presión (HPH por sus siglas en inglés). Ademas de la generación de desperdicios químicos, HPH solamente convierte 25 a 30 por ciento de la mezcla al mannitol, que ahora se vende por 3,32 dólares por libra. Lo que sobra es principalmente el sorbitol, un alcohol de azúcar con un valor de 73 centavos por libra.

Ensayos de laboratorio muestran que la bacteria Lactobacillus es más eficaz. De hecho, cuando criada en un caldo conteniendo 100 gramos de fructosa y 50 gramos de glucosa, la bacteria convierte hasta 100 por ciento de la fructosa al mannitol. La raza Lactobacillus NRRL B-3693 también funcionó mejor que los otros 11 organismos que producen el mannitol.

Cuando se ve microscópicamente, el mannitol parece como cristales blancos en forma de agujas. Es un poquito menos dulce que la sucrosa, tiene la mitad de las calorías por gramo (1,6 versus 4), y no contribuye a la caries de los dientes. Ademas de los polvos granulados, el mannitol se utiliza como un agente para dar consistencia a la comida y para extender su durabilidad, como dulcificante de bajas calorías para los diabéticos, y como un diurético osmótico. Ciertas plantas lo producen naturalmente, aunque no en cantidades suficientes para satisfacer los requisitos comerciales. Esto podría cambiar si una compañía que ahora está consultando con Saha puede aprovechar la atracción del Lactobacillus como un producto natural en el mercado.

Más información sobre esta investigación de Saha se encuentra en la revista "Agricultural Research" de marzo y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/mar03/bact0303.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Tope | Contactos

Menú adicional Portada en Inglés Comentarios y Preguntas Sobre ARS

Portada | Noticias | Fotos | Niños | Buscar
Sobre ARS | Comentarios y Preguntas | Portada en Inglés

Última Modificación: 3/5/2003
Footer Content Back to Top of Page