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Brotar de las cenizas / 4 de marzo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Las ovejas van en manada a los sitios de investigación en la Estación de Experimentos sobre la Oveja cerca de Dubois, Idaho.

 

Brotar de las cenizas

Por Don Comis
4 de marzo 2003

Hace casi dos años, un incendio desenfrenado quemó 1.200 acres del terreno de pasto de la Estación de Experimentos sobre la Oveja del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) cerca de Dubois, Idaho, y destruyó la mitad de un estudio a largo plazo sobre el apacentamiento, el cual empezó hace más de 50 años. El científico del terreno de pasto Steven Seefeldt del ARS decidió recobrar algo de esta pérdida.

El estudio original del apacentamiento utilizaba tres tipos de pastos: no apacentado, apacentado solamente en la primavera, y apacentado solamente en el otoño. Antes del fuego, los pastos no apacentados y los pastos apacentados en la primavera estaban llenos de artemisa. Los datos hasta ese tiempo mostraron que apacentar en el otoño apareció beneficioso, mientras que apacentar en la primavera apareció perjudicial.

Después del fuego, que ocurrió en el verano del 2000, Seefeldt observó que 20 por ciento del pasto que fue apacentado el otoño anterior no se quemó. Esto resultó porque no había suficientes plantas de artemisa creciendo muy cerca para permitir que el fuego brinque de planta a planta. Por contraste, el pasto no apacentado se quemó completamente, y el pasto apacentado en la primavera se quemó 96 por ciento. Esto mostró otro beneficio de apacentar en el otoño.

En otro estudio, Seefeldt colaboró con Karen Launchbaugh, una profesora de la ecología del terreno de pasto en la Universidad de Idaho, para determinar cuando se puede empezar a apacentar con las ovejas después del fuego. Ellos midieron los efectos del apacentamiento en las especies de plantas nativas y exóticas. Los resultados preliminares indican que apacentar tarde en el otoño después de un fuego -- por ejemplo, apacentar en el otoño del 2001 después de un fuego en el verano del 2000--no tiene ningún impacto negativo en el crecimiento y la diversidad de las plantas en el año siguiente (en este ejemplo, en el 2002).

Después de que se derrita la nieve de este invierno, los científicos medirán otra vez el crecimiento de las plantas en la primavera y el verano para determinar los efectos del apacentamiento en los rendimientos y la diversidad del forraje.

Más información sobre la investigación de apacentamiento se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de marzo del 2003 y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/mar03/wild0303.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 3/4/2003
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