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Una manera más fácil para medir la compresión del suelo / 3 de marzo 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Una manera más fácil para medir la compresión del suelo

Por David Elstein
3 de marzo 2003

Medir la compresión del suelo pronto podría ser más fácil para los granjeros, según los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) quienes están evaluando un sensor nuevo que se ata a un tractor y que puede medir la compresión en seis profundidades diferentes a la vez que se mueve a través del campo.

Investigadores en la Unidad de Investigación de los Sistemas de Producción Agrícola y la Calidad del Agua en Columbia, Misurí, dirigido por Kenneth A. Sudduth, han diseñado y están evaluando el sensor.

La compresión es un factor clave en la productividad del suelo. El suelo tiene muchas propiedades que determinan su valor para la producción de cosechas. A fin de que las raíces puedan medrar, el suelo tiene que proveer la cantidad apropiada de agua así como una textura buena y la cantidad apropiada de nutrimientos. El nivel de la compresión del suelo también es igualmente importante. Si el suelo está muy compacto, no habrán suficientes poros para que las raíces puedan respirar adecuadamente. Si el suelo está muy suelto, los nutrimientos pasan por la zona de las raíces muy rápidamente y no serían útiles para la planta.

La compresión del suelo se causa principalmente por el tráfico de los equipos de la granja. También puede variar ampliamente a través de los campos y por esto puede contribuir a unos rendimientos diferentes en diferentes áreas.

Investigadores y consultantes tradicionalmente han utilizado un penetrómetro con punta cónica para medir la compresión en el campo. El instrumento se empuja dentro del terreno para medir la compresión en un solo sitio. La utilización de un penetrómetro para trazar un mapa de las variaciones de la compresión en los campos requiere mucho esfuerzo. Para hacer un mapa preciso, hay que colectar los datos del penetrómetro en muchos sitios. Este nuevo instrumento podría beneficiar a los científicos y a los granjeros porque es más fácil de usar y produce mejores resultados.

Mapas de las medidas de compresión les enseñarán a los granjeros donde la compresión podría ser un problema en el campo. Esta información nueva también podría ayudar a interpretar los mapas de rendimientos que muchos de los granjeros ahora utilizan. El entendimiento de las variaciones de rendimientos y las causas es un paso importante hacia una mejor utilización de la agricultura de precisión.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 3/3/2003
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