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El programa de tres estados para la cultivación de las patatas produce grandes rendimientos / 28 de febrero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: El genetista Rich Novy (a la izquierda) y el patólogo de planta Dennis Corsini excavan una planta de la variedad ‘Alturas'.

 

El programa de tres estados para la cultivación de las patatas produce grandes rendimientos

Por Jan Suszkiw
28 de febrero 2003

Los estadounidenses comen más de 140 libras de patatas per cápita cada año. Pero lo que no saben es que hay mucha ciencia en cada bocado--algunos del Programa del Noroeste (Tres Estados) para el Desarrollo de las Variedades de Patata. El programa es un esfuerzo cooperativo que utiliza la genética de planta, la agronomía, y otras disciplinas científicas para cultivar patatas nuevas y mejoradas.

Iniciado en 1985, el programa combina los recursos y la pericia del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), la Universidad Estatal de Oregon, la Universidad Estatal de Washington, y la Universidad de Idaho. Participantes incluyen los representantes de la industria de patata así como de las comisiones de patata de los estados de Oregon, Washington y Idaho. Hasta ahora, los resultados han sido 18 variedades nuevas de patata que han recibido reconocimiento por proteger la región de los tres estados contra las enfermedades de planta y la competición de otros países.

En el 2001, el uso comercial de las variedades nuevas en 102,000 acres engendraron 295 millones de dólares en ventas para los granjeros de los tres estados, quienes producen 54 por ciento de la cosecha de patata en los Estados Unidos. El programa de cultivación de variedades nuevas comienza en dos unidades de investigación del ARS — Los Granos Pequeños y el Germen Plasma, en Aberdeen, Idaho, y Las Cosechas de Vegetales y Forraje, en Prosser, Washington.

Allí, el genetista Charles Brown del ARS identifica y desarrolla el germen plasma de patata con los rasgos deseados. Luego, los genetistas Richard Novey y Joseph Pavek (retirado) del laboratorio en Aberdeen cruzan ese germen plasma con otro germen plasma que tiene líneas de paternidad genéticamente compatibles, para producir de 800 a 900 familias y 175.000 plantones anualmente.

Antes de su jubilación, el patólogo de planta Dennis Corsini verificaba los plantones para la resistencia a las enfermedades y para los problemas fisiológicos, y mantenían las semillas que están libres de enfermedades. Stephen Love de la Universidad de Idaho, Alvin Mosley de la Universidad Estatal de Oregon, y Robert Thorton de la Universidad Estatal de Washington coordinan los ensayos agronómicos para sus estados, así como los evaluaciones después de cosechar, y las verificaciones de resistencia a las enfermedades. También ayudan a escoger las plantas de cultivación que son dignos del desarrollo adicional.

Lo que es de más interés son los rasgos tales como un contenido bajo de azúcar o la estabilidad en el almacenaje, calidades que hace que las patatas sean apropiadas para los mercados de las verduras frescas y también para procesarlas como papas fritas, hojuelas de patatas, y productos congelados de patata. La cultivación de variedades de patata con resistencia a la enfermedad 'late blight' también es el objetivo principal debido a los beneficios al medio ambiente y la potencialidad para ahorrar los costos de los pesticidas, que pueden costar por promedio 160 dólares por cada acre.

El desarrollo de una variedad nueva de patata requiere de 12 a 15 años, pero los resultados son de mérito. Cada dólar invertido en el programa de cultivación de variedades nuevas al final devuelve 38 dólares a la economía.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 2/28/2003
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