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Colección de microbios patentados incluye 6.000 razas / 27 de febrero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: El microbiólogo Cletus Kurtzman saca algunas levaduras de la Colección de Cultivos Patentados del ARS.

 

Colección de microbios patentados incluye 6.000 razas

Por Jan Suszkiw
27 de febrero 2003

Bacterias beneficiosas, varias levaduras y mohos azules y verdes son entre los miles de microbios almacenados en la Colección de Cultivos Patentados del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Peoria, Illinois.

La colección del ARS es una de 33 Autoridades Internacionales de Depósito (IDA por sus siglas en inglés) encargada con el almacenaje y la distribución de los microbios patentados, las líneas de células y otras materias biológicas en conformidad con el Pacto de Budapest del año 1980. Bajo las reglas del pacto, las oficinas de patente de los países que participan piden que los solicitantes depositen sus materias biológicas en un IDA aprobado. También tienen que revelar nuevas invenciones de materias biológicas en detalles suficientes para que otros las puedan duplicar. Los encargados satisfarán las peticiones del público solamente después de que se concede la patente.

La colección del ARS y la 'American Type Culture Collection' en Manassas, Virginia, son los únicos depósitos en EE.UU. Un solicitante de patente de EE.UU. puede depositar especímenes en cualquiera de estas dos colecciones, pero cualquier IDA en el mundo puede ser aceptable. Depósitos tienen que ocurrir solamente una vez. Antes del pacto del 1980, los solicitantes tuvieron que depositar especímenes en cada país donde deseaban la protección de patente.

La colección del ARS, mantenida en el Centro Nacional para la Investigación de la Utilización Agrícola en Peoria, es la más antigua, según el conservador James Swezey. El primer depósito fue hecho allí en 1949, cuando ARS aceptó la solicitación de la Oficina de Patentes y Marcas de EE.UU. para almacenar la bacteria Streptomyces aureofaciens, la cual produce antibióticos. Hoy, la colección mantiene 6.000 razas patentadas de bacterias, Actinomycetes, levaduras y mohos incluyendo Penicillium. ARS típicamente mantiene tales microorganismos para usos agrícolas, tales como para combatir las plagas de cosecha.

Las obligaciones de Swezey incluyen colocar nuevas muestras de microbios en unos envases de vidrio llamados ampollas y secarlas por congelación. Otros se almacenan en el nitrógeno líquido. Aunque los microbios pueden sobrevivir bajo tales condiciones por 30 a 50 años, Swezey generalmente los reanima cada cinco años para hacer verificaciones de calidad y para aumentar su cantidad.

Él también asigna números de identificación para los microbios, tales como NRRLB- 15132. Este número específico identifica la bacteria Pseudomonas fluorescens, raza 2-79, un agente de biocontrol usado para combatir la enfermedad del pie ('take all') en el trigo. Como el conservador de un IDA, Swezey tiene que entender los detalles del pacto, y como documentar las solicitaciones para las especímenes, que ayuda a los dueños de patentes de microbios a protegerse contra usurpaciones de licencia.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 2/27/2003
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