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La Provocación Sexual Podría Causar una "Atracción Fatal" en los Insectos / 25 de febrero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Entomólogo Joseph C. Dickens observa la reacción de un escarabajo de patata de Colorado a los olores de plantas que emiten del tubo a la derecha. El escarabajo anda encima de un ‘servosphere'.

 

La Provocación Sexual Podría Causar una "Atracción Fatal" en los Insectos

Por Rosalie Marion Bliss
25 de febrero 2003

Hasta en la vida de un insecto minúsculo, la fuerza del deseo como el apetito físico o el impulso para reproducir puede resultar en unas consecuencias serias. En el Laboratorio de Productos Químicos Afectando el Comportamiento de Insectos en Beltsville, Maryland, el entomólogo Joseph C. Dickens del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) estudia cómo los estimulantes, tales como los olores de planta y los atrayentes, atraen a los insectos. Él quiere desarrollar unos atrayentes óptimos que, cuando producidos, inducen a los insectos a congregarse. Cuando esto ocurre, la posibilidad para atraparlos o matarlos aumenta.

Dickens ahora tiene acceso a un "compensador de locomoción" desarrollado especialmente para ayudarlo a investigar más sobre los deseos internos de varios insectos. También conocido como el 'servosphere', el aparato fue desarrollado por SYNTECH, una compañía en la ciudad de Hilversum en Holanda. SYNTECH es un fabricante de herramientas especificas para la ciencia. SYNTECH desarrolló el 'servosphere' después de discusiones entre Dickens y Jan Van Der Pers, presidente de SYNTECH.

La herramienta nueva tiene una semejanza a un globo incandescente del tamaño de un balón de baloncesto. Varios olores se encauzan, utilizando un accesorio específicamente diseñado, y entonces se soplan encima del globo en una corriente constante. Dickens coloca un insecto en el globo cerca del camino de la corriente del olor y lo induce con varios estimulantes para estudiar lo que le interesa.

Un software especifico vigila los movimientos del insecto y los ingresa en una computadora. La computadora entonces activa dos motores que hacen girar el globo para compensar por los movimientos del insecto, y de este modo mantienen el insecto en su lugar mientras que trata de alcanzar el objecto de su deseo. Los comportamientos básicos, tales como cuánto tiempo el insecto caminará hasta alcanzar el objeto de su deseo, demuestra la intensidad de su reacción al estimulante.

El objetivo de los experimentos es desarrollar atrayentes óptimos que combinan señales químicos y visuales. Se puede leer más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/feb03/pest0203.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 2/25/2003
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