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Científicos Usan las Semillas de Soya y de Alazor Para Desarrollar un Gel Fijador Para el Pelo / 24 de febrero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Científicos Usan las Semillas de Soya y de Alazor Para Desarrollar un Gel Fijador Para el Pelo

Por Linda McElreath
24 de febrero 2003

Hace 35 años, los productos más innovadores se hicieron de plásticos, o los polímeros a partir del petróleo. Mientras esto todavía puede seguir siendo el caso para algunos productos, el gel para el pelo no es uno de aquellos. Los productos cosméticos del pelo a base del petróleo son noticias viejas, según Sam Kuk, un ingeniero químico con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Kuk, ubicado en la Unidad de Investigación de Utilización de Productos Agrícolas en el Centro de Investigación de la Región del Sur en New Orleans, Luisiana, ha estudiado los compuestos a partir de plantas como un alternativo a los ingredientes sintéticos que ahora se utilizan en los productos del cuidado del pelo.

Ahora, la mayoría de los geles fijadores utilizan los polímeros sintéticos para mantener el pelo. Cuando se aplica el gel, el ingrediente principal—agua—se evapora. Esto deja una capa fina alrededor de los filamentos del pelo, ayudandolos a mantenerse en su lugar.

Kuk ha encontrado que se puede conseguir el mismo nivel de control con los compuestos de lípidos derivados del jabón residual ("soapstock"), un subproducto del procesamiento de la semilla oleaginosa que no se utiliza mucho. Normalmente, estos compuestos de lípidos son más difíciles de recobrar. Los compuestos se descomponen por la oxidación y se pierden. Sin embargo, Kuk ha encontrado una manera para reclamar estos compuestos valiosos y pasarlos por un tratamiento para que mantengan sus propiedades útiles.

Kuk ha usado el jabón residual de las semillas oleaginosas del alazor y de la soya para crear geles para el pelo y los ha ensayado en el laboratorio. Los geles trabajan bien en diferentes tipos de pelo—de grueso y pasudo a fino y delgado—y serían relativamente baratos para producir, ya que el jabón residual cuesta solamente una fracción de lo que cuesta los polímeros sintéticos.

Kuk ha utilizado esta misma tecnología de las capas finas para crear cubrimientos transparentes o translúcidos para los productos agrícolas recientemente cosechados. En varios experimentos, él ha mostrado que los cubrimientos biodegradables pueden extender el tiempo de durabilidad de los productos agrícolas tales como los pimientos dulces y los pepinos por a lo menos 30 por ciento cuando se comparan con las frutas sin cubrimientos. Estos cubrimientos también se limpian fácilmente, diferente de los cubrimientos de la cera de parafina, los cuales también cuestan más.

Kuk espera generar interés en esta tecnología y posiblemente colaborar en su investigación con los fabricantes de los productos del cuidado del pelo o los procesadores de los productos agrícolas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 2/24/2003
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