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Investigación Sobre Los Usos Medicinales Importantes De La Corteza De La Sandía / 21 de febrero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: La Sandía.

 

Investigación Sobre Los Usos Medicinales Importantes De La Corteza De La Sandía

Por Luis Pons
21 de febrero 2003

Mucha gente no piensan tanto en la corteza de la sandía. Aunque algunos usan la corteza para hacer varios platos de comida, la mayoría las tiran en la basura después de comer la fruta dulce de la sandía.

Sin embargo, una investigación por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha encontrado que la corteza de sandía contiene citrulina, un aminoácido que tiene un papel importante en el ciclo ureal del cuerpo humano, el cual remueve el nitrógeno de la sangre y ayuda a convertirlo a la orina. Allí es donde la citrulina ayuda a crear la arginina, otro aminoácido--uno que le hace falta a alguna gente.

Investigaciones médicas recientes por otros científicos han explorado si la relación entre la citrulina y la arginina puede ser aprovechada para crear tratamientos para los problemas vasculares que son asociados con la anemia drepanocítica.

Agnes Rimando, una química de investigación en la Unidad de Investigación de la Utilización de Productos Naturales en Oxford, Misisipí, dice que el descubrimiento podría resultar en la producción de un extracto a partir de la corteza de sandía o productos de suplementos dietéticos que ayudan a combatir las deficiencias relacionadas a la arginina o la anemia drepanocítica. Ella condujo esta investigación en colaboración con la fisióloga de planta Penelope Perkins-Veazie del Laboratorio de Investigación Agrícola del Centro del Sur en Lane, Oklahoma.

En el ciclo ureal, la citrulina se combina con otros ácidos para crear la arginina. También encontrado adentro de la fruta dulce y acuosa, la citrulina es un aminoácido "no esencial", el cual significa que no se necesita ingerirlo porque el cuerpo lo produce. Aminoácidos, los "bloques de construcción" del cuerpo, se producen cuando la digestión disuelve las proteínas.

La arginina aumenta el óxido nítrico, el cual relaja los vasos sanguíneos y así podría ayudar a tratar la angina u otros problemas cardiovasculares. Esto intriga a los científicos quienes estudian los problemas circulatorios asociados con la anemia drepanocítica. La arginina también ha sido asociada con el aumento del crecimiento del músculo, el mejoramiento de la curación de heridas, la reducción de fatiga, la estimulación del sistema inmune, la curación de la impotencia, y la lucha contra elcáncer.

Desordenes en el ciclo ureal pueden resultar en una acumulación fatal de proteínas tales como el amoníaco en la corriente sanguínea. La arginina o la citrulina es a menudo recomendada para estos tipos de desordenes.

Rimando dice que el descubrimiento ocurrió temprano en la investigación, en los laboratorios de ella y de Perkins-Veazie, con el objetivo de determinar el contenido de la citrulina en diferentes variedades de sandía.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 2/21/2003
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