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Estiércol De Ave Podría Ayudar Al Medio Ambiente / 14 de febrero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Estiércol De Ave Podría Ayudar Al Medio Ambiente

Por Linda McElreath
14 de febrero 2003

La eliminación del estiércol de animal es uno de los problemas más grandes que enfrentan la agricultura de hoy. Ahora, hay posibilidad que los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) hayan encontrado un método de convertir algunos tipos de estiércol a un material que se podría utilizar para ayudar a mantener limpio el medio ambiente.

Actualmente, los desperdicios de animal están valorados de 3 dólares a 10 dólares por tonelada, y la mayoría se usan como un fertilizante. Desafortunadamente, cuando se agrega al suelo, una acumulación de nutrimientos -- primariamente el nitrógeno, fósforo y potasio -- puede ocurrir, especialmente si se aplica repetidamente en la misma área. Esto puede resultar en una contaminación de fuente no puntual, pero que causa un escurrimiento en los ríos y charcas y contaminación con nitrógeno en el agua subterránea. Este problema ha estimulado la introducción de legislación por algunos estados de EE.UU. para limitar tales aplicaciones.

Isabel Lima, química en la Unidad de Investigación de la Utilización de Productos Agrícolas en el Centro de Investigación de la Región del Sur en New Orleans, Luisiana, ha descubierto una manera, con la potencialidad de ser menos dañosa, para utilizar los desperdicios de animal. Ella ha encontrado una manera para convertir los desperdicios a carbonos activados, los cuales adsorben los contaminantes no deseados y pueden ser utilizados para la remediación del medio ambiente.

Ahora, el carbono bituminoso y las cáscaras del coco son los dos materiales más comúnmente utilizados por los fabricantes de EE.UU. para producir los carbonos activados. Sin embargo, el carbono es una fuente costosa y no renovable, que cuesta 60 dólares a 80 dólares por tonelada, mientras que las cáscaras de coco no son fácilmente disponibles aquí.

Hasta ahora, Lima ha enfocado sus estudios en el estiércol de ave, el cual es barato y disponible. Cuando se convierte en forma de pelotillas y se activa en condiciones especificas, el estiércol se cambia a una material que es altamente porosa con una superficie grande. En ensayos anteriores, estos carbonos funcionaron muy bien en la adsorción del cobre. Esto sugiere que podrían funcionar bien como un filtro de aguas de desperdicios para adsorber otros iones metálicos. Su velocidad de adsorción también podría hacerlos más económicos que los carbonos que se encuentran en el mercado ahora.

Esta tecnología podría proveerles a los granjeros una manera aceptable para utilizar el estiércol de animal, especialmente en las áreas que son ambientalmente sensitivas con poblaciones de ave densos, tales como en la costa este de Maryland. Lima presentará sus resultados en la Conferencia y Exhibición Conjunta de WEF/AWWA/CWEA Sobre la Gerencia de Residuos y Biosolidos, en Baltimore, Maryland, el 19-22 de febrero.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 2/14/2003
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