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Ondas Radioeléctricas Como Una Arma Contra Las Plagas / 11 de febrero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Ondas Radioeléctricas Como Una Arma Contra Las Plagas

Por Alfredo Flores
11 de febrero 2003

Aunque la eficacia de utilizar las ondas radioeléctricas para matar a los insectos destructivos en los productos agrícolas ha sido conocido por 70 años, la técnica nunca ha sido aplicada en una escala comercial. El bromuro de metilo, por varias décadas, ha sido el tratamiento principal para matar a una variedad amplia de plagas que requieren cuarentena.

Un esfuerzo cooperativo reciente por cuatro laboratorios de investigación del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y dos universidades tiene la meta de superar los impedimentos técnicos a la utilización del calentamiento por las ondas radioeléctricas para controlar las plagas en una escala comercial en lugares tales como los huertos, almacenes de embalaje, e instalaciones de alimentos.

Ondas electromagnéticas de radiofrecuencia pueden causar que las moléculas vibren y que se calienten, en la misma manera que las microondas calientan comida. Pero es difícil matar los insectos sin cambiar el gusto o la textura de la comida que ellos infestan.

Desde el 2000, un grupo dirigido por Juming "Jimmy" Tang de la Universidad Estatal de Washington (WSU por sus siglas en inglés) en Pullman, junto con cuatro laboratorios del ARS y la Universidad de California-Davis, ha colaborado en un estudio de cuatro años para determinar si las ondas radioeléctricas serían una alternativa económica y no dañosa al medio ambiente en vez del bromuro de metilo y otros productos químicos para erradicar eficazmente los insectos vivos en las frutas y las nueces.

En el Centro Subtropical Kika De La Garza de Investigación Agrícola en Weslaco, Texas, el entomólogo Guy J. Hallman está investigando el tratamiento de la fruta cítrica con la frecuencia radioeléctrica para controlar la mosca mexicana de la fruta. Hallman está desarrollando un aparato para simular lo que se necesita para comercialmente tratar con calor las frutas cítricas, tales como las naranjas y las mandarinas, con ondas radioeléctricas.

En colaboración con el grupo dirigido por Tang, quien es un profesor en la ingeniería de sistemas biológicas en WSU, James D. Hansen, un entomólogo en el Laboratorio Yakima de Investigación Agrícola en Wapato, Washington, espera "bañar" barriles conteniendo manzanas y cerezas con ondas radioeléctricas para determinar los tiempos de exposición que matarán la larva del gusano de la manzana sin afectar la calidad de la fruta. Hansen está colaborando con Stephen R. Drake, un horticultor en el Laboratorio de Investigación de la Fruta de Árbol en Wenatchee, Washington, y Lisa G. Nevens, una entomóloga en el laboratorio en Wapato.

Mientras tanto, en el Centro de Ciencias Agrícolas en el Valle de San Joaquín en Parlier, California, la entomóloga Judy A. Johnson está ensayando el uso de esta tecnología para erradicar la larva del gusano de la manzana, el gusano de la naranja umbilicada, y la polilla india de la harina.

Más información aparece en la revista "Agricultural Research" de febrero y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/feb03/radio0203.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 2/11/2003
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