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Descubrimientos Nuevos Podrían Ayudar a Controlar las Hormigas Rojas de Fuego / 10 de febrero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Entomólogo David Williams inspecciona una imagen de una hormiga de fuego que tiene un quiste causado por el patógeno microbiano Thelohania solenopsae.

 

Descubrimientos Nuevos Podrían Ayudar a Controlar las Hormigas Rojas de Fuego

By Jim Core
10 de febrero 2003

Descubrimientos recientes por los investigadores del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en la Florida sobre la hormiga roja de fuego importada podrían ayudar con el desarrollo de métodos nuevos y no dañosos al medio ambiente para controlar estas plagas invasoras que ahora infestan millones de acres a través del sureño de EE.UU.

Los últimos descubrimientos son parte de investigaciones en curso para controlar la hormiga roja de fuego importada (Solenopsis invicta), o RIFA por sus siglas en inglés, la cual fue introducida por casualidad a los EE.UU. de Sur América en 1929. Esta hormiga causa picaduras dolorosas a los humanos y causa varios daños ecológicos al empujar afuera las hormigas nativas, especialmente en las áreas de construcción y otras áreas donde el suelo es perturbado.

David Williams, quien dirige las investigaciones del ARS sobre la hormiga roja de fuego en el Centro para la Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria (CMAVE por sus siglas en inglés) en Gainesville, la Florida, está estudiando algunos virus y otros controles biológicos potenciales para combatir la hormiga roja de fuego. Uno de estos controles biológicos es una hormiga parasítica de Argentina y Brasil, llamada Solenopsis daguerrei, que Williams y sus colegas están estudiando en cuarentena en Gainesville.

Esta hormiga parasítica agota el poder de la colonia. Estudios han mostrado que las densidades de los montones de tierra fueron reducidas por 33 por ciento en las colonias de la hormiga roja de fuego donde la hormiga parasítica está presente, y el número de las reinas de la hormiga roja de fuego fue reducido por 47 por ciento en las colonias infestadas con estas hormigas parasíticas.

Otro biocontrol potencial es el patógeno Thelohania solenopsae, descubierto por científicos del CMAVE en EE.UU. en 1996. El parásito protozoario de solamente una célula, que viene de Sur América, reduce el peso de la reina y causa que ella produzca menos huevos. El entomólogo David Oi ha descubierto un nuevo tipo de la espora T. solenopsae que podría ser útil en el desarrollo de mejores métodos para introducir los patógenos a las colonias.

El patólogo de insecto Roberto Pereira recientemente descubrió una enfermedad que él nombró “yellow head disease” (enfermedad de la cabeza amarilla), pensado de ser causado por un protozoo del género Mattesia. El protozoo estuvo presente en 34 por ciento de los sitios y 8 por ciento de los nidos estudiados en la Florida. Su potencialidad como un biocontrol todavía está siendo investigado.

Más información sobre esta investigación y otras sobre la hormiga roja de fuego aparece en la revista “Agricultural Research” de febrero y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/feb03/ants0203.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/28/2003
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