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Erradicar El Gorgojo Del Algodón / 7 de febrero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Un gorgojo del algodón encima de una cápsula del algodón.

 

Erradicar El Gorgojo Del Algodón

By Kim Kaplan
7 de febrero 2003

La erradicación del gorgojo del algodón ahora tiene gran éxito, gracias en gran parte a las investigaciones del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

El gorgojo del algodón infligía devastación a la industria americana del algodón, resultando en más de 22 mil millones de dólares en pérdidas de rendimientos y costos de control desde su llegada a EE.UU. en 1892.

Con la diseminación de estos gorgojos dentro de EE.UU., ellos causaron cambios extremos económicos y sociales en las regiones donde había una dependencia, casi total, en la producción del algodón. Muchos expertos consideran que el impacto del gorgojo del algodón como un agente de cambio en el sur fue sobrepasado solamente por la guerra civil de EE.UU.

Por ejemplo, el año antes de que los gorgojos del algodón entraron a Georgia en 1915, ese estado produjo 2,8 millones de balas de algodón. Diez años después, la producción anual fue 600.000 balas. En 1983, bajó a 112.000 balas. Una década después de afiliarse al programa de erradicación, la producción del algodón en Georgia aumentó a 1,66 millones de bales en 2000. La industria del algodón de Georgia, incluyendo las granjas, las plantas despepitadoras de algodón, los depósitos de algodón, las fábricas de aceite de semilla de algodón, y las fábricas de textiles, ahora proveen 53.000 empleos y un impacto económico en general de más de 3 mil millones de dólares cada año.

También han resultado algunos beneficios ambientales porque la erradicación ha permitido que los cultivadores reduzcan hasta 15 aplicaciones de pesticidas por temporada de crecimiento a solamente una o dos.

Hoy en día, el gorgojo del algodón ha sido virtualmente eliminado de los más de 6 millones de acres y la erradicación está en varias etapas de terminación en más de 9 millones de acres adicionales en 17 estados de EE.UU. y México norteño.

La esperanza de controlar el gorgojo del algodón había sido sombría hasta los 1970, cuando las investigaciones del ARS comenzaron a desarrollar algunas herramientas necesarias. ARS desarrolló un atrayente sexual llamado 'pheromone' y una trampa junto con la información biológica básica sobre esta plaga.

Entonces ARS ayudó a asemblar la investigación, del ARS y de universidades, estaciones estatales de experimentos agrícolas, agentes de extensión y otros, a un modelo para erradicar la plaga a través de un área grande.

La erradicación del gorgojo del algodón es el resultado de cooperación entre agencias de investigación y agencias reguladoras del gobierno, junto con universidades, la industria, estados y cultivadores. Se puede leer la historia exitosa sobre esta erradicación en la revista 'Agricultural Research' de febrero y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/feb03/boll0203.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 2/7/2003