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'Glomalin' -- El Componente Clave Del Suelo / 5 de febrero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Científica de suelo Sara Wright (frente) y técnico Kristine Nichols usan la resonancia magnética nuclear para inspeccionar la estructura molecular de algunos componentes extraídos de la materia orgánica del suelo.

 

'Glomalin' -- El Componente Clave Del Suelo

Por Don Comis
5 de febrero 2003

Una científica del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ahora tiene más comprobación de que ella ha encontrado un ingrediente clave que es responsable por los beneficios muy bien conocidos de la materia orgánica del suelo.

Sara F. Wright, una científica de suelo con el Laboratorio de Sistemas Agrícolas Sostenibles en Beltsville, Maryland, descubrió la sustancia 'glomalin' en 1996 y la nombró por Glomales, el orden taxonómico del hongo que produce esta proteína pegajosa. Recientemente, ella utilizó imágenes producidas por la resonancia magnética nuclear para mostrar que la sustancia glomalin tiene una estructura diferente a cualquier otro componente de materia orgánica. Esto prueba que la glomalin es una entidad distinta.

Los hongos viven en las raíces de la mayoría de plantas y usan el carbón de las plantas para producir la glomalin. Se piensa que la glomalin sella y solidifica el exterior de los filamentos del hongo que parecen tubos y que transportan agua y nutrimientos a las plantas.

Durante el crecimiento de las raíces, la glomalin es desechada al suelo donde funciona como una "super pega", ayudando a la arena, el cieno y las partículas de arcilla a pegarse juntos con la materia orgánica que le da vida al suelo. La glomalin es la sustancia que le provee al suelo su buena textura, que es evidente cuando las masas suaves de las partículas pegajosas y la materia orgánica fluyen por las manos de un jardinero o granjero experto.

Por mucho tiempo, la glomalin estaba perdida en el humus, la materia orgánica que a menudo se llama el "oro negro". Cuando la glomalin se encontró en las medidas del humus, se pensó que era contaminante.

La glomalin no es solamente la pega que junta el humus a los compuestos del suelo, sino en realidad hace mucho de lo que antes se pensaba que hacía el humus. Porque hay mucho más de la glomalin en el suelo que el ácido húmico, una fracción de humus extraíble, la glomalin almacena 27 por ciento de la cantidad total del carbón de suelo, comparado con 8 por ciento por el ácido húmico. También provee nitrógeno al suelo y provee la estructura necesaria para retener el agua y para una aeración apropiada, movimiento de las raíces de planta, y la habilidad de resistir la erosión.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 2/5/2003
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